Fanshop
Fanshop

SAIDI: ‘TRABELSI ADVISEERDE ME NAAR FEYENOORD TE GAAN’

Karim Saidi heeft niet zo maar voor Feyenoord gekozen. De 21-jarige Tunesiër wil graag met Ruud Gullit werken en hoorde bovendien goede verhalen over de Rotterdamse club… van Ajacied Hatem Trabelsi. ‘Hatem vertelde me dat ik me bij Feyenoord goed zou kunnen ontwikkelen en dat het bovendien een mooie club is’, aldus Saidi.
Het Tunesische voetbal is sterk in opkomst. Het Noord-Afrikaanse land plaatste zich voor het WK 2002, won eerder dit jaar de Afrika Cup en heeft met spelers als Hatem Trabelsi (Ajax), Mehdi Nafti (Racing Santander) en Sélim Benachour (Paris St Germain) inmiddels internationals die in de beste Europese competities meedraaien. Karim Saidi is één van de exponenten van een nieuwe generatie. Zelf omschrijft hij zich als een verdediger pur sang: ‘Ik heb uiteraard lengte, ben snel, kopsterk en scherp in de duels. Niet agressief, maar ik heb een goede tackle. Ik heb ook een goede lange pass en een aardige steekpass in huis. Mijn voornaamste kwaliteit is denk ik mijn winnaarsmentaliteit. Ik kan absoluut niet tegen een nederlaag, die houdt me dagen bezig. Verliezen komt echt niet in mijn woordenboekje voor.’

Saidi heeft zodoende genoeg eigenschappen die hem aantrekkelijk maken voor Europese clubs. Er was dan ook interesse van meerdere clubs uit de Franse en Turkse competitie. Toch koos de verdediger van Club Africain de Tunis heel bewust voor Feyenoord, zegt hij: ‘Ik heb de club vaak in actie gezien op televisie en was onder de indruk van de supporters. Ik ken spelers als Ono, Ghaly en Van Persie en ik houd van het type voetbal dat in Nederland gespeeld wordt. De belangrijkste reden om naar Rotterdam te komen is de kans om met Ruud Gullit te werken en om me te ontwikkelen. Van Hatem Trabelsi heb ik begrepen dat je daarvoor in de Eredivisie heel goed op je plaats bent. Hier kan je snel progressie boeken. Trabelsi vertelde me ook dat Feyenoord een hele mooie club is, met een fanatiek publiek en adviseerde me hiernaartoe te komen.’

Met Hatem Trabelsi, de bij Ajax in ongenade gevallen rechtsback, is meteen één van de belangrijkste Tunesische spelers genoemd. ‘Trabelsi heeft met zijn goede spel bij Ajax en in de nationale ploeg de weg voor ons geopend’, zegt Saidi. ‘Jammer dat hij op zo’n rottige manier weg moet bij Ajax. Voor mij is hij desondanks een groot voorbeeld. Hatem heeft laten zien dat Tunesische voetballers veel succes kunnen hebben in West-Europa. Mark Wotte en Ruud Gullit hebben me al wel uitgelegd dat er één groot verschil is tussen voetballen bij Tunesië of bij Feyenoord: verliezen is in Rotterdam géén optie. Dat spreekt mij ontzettend aan.’

Met een aantal spelers van Feyenoord maakte Saidi al van zeer nabij kennis. ‘Ik heb met Tunesië pas nog een vriendschappelijke wedstrijd gespeeld tegen Japan, met Ono’, vertelt hij. ‘En ook tegen Hossam Ghaly en Egypte heb ik al eens gespeeld. Ik zie er naar uit om met ze samen te spelen. Ik ga mijn best doen om zo snel mogelijk de belangrijkste Nederlandse voetbalwoorden te leren. Ik wil hier per se slagen en ik hoop daarom dat de overgang snel rond komt.’