‘TOTAAL ONBEKEND EN DAT MAAKT HET GEVAARLIJK’

Het Noorse Odd Grenland is voor de spelersgroep een grote onbekende. En juist daarin zou wel eens het gevaar kunnen schuilen, benadrukten een aantal spelers. Toch zijn de meningen eensgezind: Odd Grenland is geen onneembare horde. ‘Totaal onbekend’, zegt aanvoerder Patrick Paauwe. ‘We zullen met één gedachte die wedstrijden spelen en dat is om door te dringen tot de poule-ronde. Dát is het enige van belang.’

Het Noorse Rosenborg, dat het Feyenoord een aantal jaar terug nog zo moeilijk maakte in de Champions League, staat velen binnen de huidige Feyenoord-selectie nog helder voor de geest. Over het Noorse voetbal bleek niemand veel te weten en de enige aanwijsbare link met Noorwegen was met het sterke Rosenborg al snel gevonden. ‘Daar hebben we het toen erg moeilijk mee gehad’, herinnert Paauwe. ‘Een fysiek sterke ploeg met allemaal lange mannen, dat is het beeld dat ik van het Noorse voetbal heb. Maar met alle respect, ik verwacht niet dat Odd Grenland een hoogvlieger is. Ik ga er vanuit dat we over twee wedstrijden de sterkere zijn.’

Romeo Castelen: ‘We weten niks en dat is het gevaarlijke ervan. Tegen dat soort ploegen moeten we ons niet laten verrassen en van eigen kracht uitgaan. Met maar één doel: het bereiken van de volgende poule-ronde.’

De Deen Patrick Mtiliga kent het Deense voetbal door en door, maar weet weinig van het voetbal van de noorderburen. ‘Het Deense voetbal ligt tussen het Noorse en Nederlandse voetbal in’, weet de linksback. ‘In Noorwegen zijn het allemaal grote mannen, die over het algemeen wat minder technisch zijn. Een fysieke ploeg, waar ik verder niks van weet. Maar ik verwacht dat het pittige duels worden.’

Assistent-trainer Zeljko Petrovic toonde zich tevreden met de loting. ‘Ik ben blij dat we niet naar het Oostblok hoeven’, zegt hij. ‘Ik weet dan wel niks van het Noorse voetbal, maar we kunnen ons toch wat makkelijker voorbereiden. We hadden ook Terek Grozny kunnen loten, een grote onbekende waar het lastig is om wedstrijden te bezoeken door de gebrekkige infrastructuur. In Noorwegen zal dat toch wat eenvoudiger zijn om wedstrijden vanaf de tribune te analyseren. We moeten Odd Grenland benaderen met respect, maar met de gedachte om een ronde verder te komen.’

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×