ZONDAG 3 APRIL, 14:30 UUR: FEYENOORD - AZ

Dankzij de geweldige prestaties in de competitie en het UEFA Cup-toernooi komt AZ zondag als lichte favoriet naar De Kuip. Maar Ruud Gullit vindt desondanks dat Feyenoord zondag het initiatief zal moeten nemen. ‘Dat moeten wij altijd in De Kuip, dat zijn we verplicht aan de supporters. Ik denk trouwens dat wij tegen AZ dit seizoen steeds goed gespeeld hebben.’

Het is voor een trainer moeilijk werken in weken als deze, waarin de helft van de selectie ontbreekt door interlandverplichtingen. 48 uur voor Feyenoord-AZ had Gullit nog altijd niet al zijn spelers terug. Danko Lazovic arriveerde pas in de loop van de ochtend in Rotterdam, omdat hij in Belgrado beroofd was van al zijn papieren en de Joegoslavische luchtvaartmaatschappij JAT bovendien staakte. Cory Gibbs zit zelfs nog altijd in Birmingham, in de Verenigde Staten. Stormen maken luchtverkeer boven Alabama onmogelijk, waardoor Gibbs op zijn vroegst pas zaterdagochtend weer in Nederland zal arriveren. ‘Tactisch kan je weinig uitrichten in dit soort weken’, beaamde Gullit. ‘De jongens die hier gebleven zijn, hebben wel pittig getraind, maar je kan weinig oefenen. De internationals moet je ook als ze eenmaal terug zijn toch ontzien, die hebben vaak verzorging nodig. Maar goed, AZ heeft hetzelfde probleem. Gelukkig hebben we iedereen fit teruggekregen, al moeten we dat wat Gibbs betreft nog even afwachten. Maar Cory is een karakterjongen, die kan je zelfs zonder training inzetten. Ik verwacht daar geen problemen.’

Meer problemen kan Gullit verwachten van AZ. De Alkmaarders zijn met een fantastisch seizoen bezig en ogen wekelijks volwassener. Eerder dit seizoen verloor Feyenoord bovendien met liefst 4-1 in Alkmaar. ‘Maar we speelden daar tot de rode kaarten van Bosschaart en Song wél goed voetbal’, vond Gulit. ‘Zoals we ook in de bekerwedstrijd tegen AZ, toen zij twee rode kaarten kregen, goed hebben gespeeld. Ik hoop dat we dit keer in ieder geval met 22 spelers eindigen. We zullen van onze eigen kracht uitgaan en ik ga er van uit dat AZ hetzelfde doet. Ik vind dat die ploeg enorm gegroeid is, ze kunnen echt op resultaat spelen. Dat is trouwens een eigenschap die in Nederland maar matig gewaardeerd wordt. Kijk hoe PSV begin dit seizoen belicht werd, terwijl ze toen ook al alles wonnen. Natuurlijk willen we allemaal mooi voetbal spelen, maar het belangrijkste is toch de winst. Door dat geroep om mooi voetbal krijg je toch ook alleen maar bioscooppubliek. Echte fans komen om een overwinning van hun club te zien.’

Feyenoords trainer hield vervolgens een pleidooi voor realistisch voetbal en constateerde dat de clubs uit de eredivisie op dat vlak gerijpt zijn. ‘De tendens om op resultaat te spelen zet door en ik denk dat dat een goede ontwikkeling is. Kijk hoe ADO laatst bij Ajax speelde. Het wordt de topclubs steeds lastiger gemaakt en dat is alleen maar goed voor het Nederlandse voetbal, dat zie je ook aan de prestaties van Oranje en aan die van AZ en PSV in Europa. De topclubs moeten steeds sneller spelen en omgaan met kleinere ruimtes. Daar worden we allemaal beter van en dus moeten we realistisch voetbal blijven promoten. Altijd maar mooi voetballen is toch maar een utopie. Iedereen geeft hoog op van Arsenal, maar dat is uiteindelijk toch ook een counterploeg.’

DE TEGENSTANDER

Hoewel PSV de schaal voor het landskampioenschap alleen nog maar hoeft af te halen, is AZ onbetwist de club van het seizoen. De Alkmaarders hebben dit seizoen zowat alle voetbalfans voor zich gewonnen met hun frisse manier van spelen en de prestaties in Europa. Liefst vijf spelers groeiden bovendien uit tot Nederlands international. De vraag is nu hoe lang Co’s formatie de strijd tegen vermoeidheid vol gaat houden.

Op PSV na is er dit seizoen nog geen ploeg geweest die AZ echt op de pijnbank heeft gelegd. Goed, Feyenoord won dan voor de beker met 3-1 in Alkmaar , maar dat was ook voor een groot deel te danken aan voormalig Vak R-supporter Barry van Galen die zijn ploeg opzichtig benadeelde door Alexander Östlund tegen de vlakte te slaan. Toch zullen de vermoeienissen van een succesvol maar slopend seizoen de Alkmaarse benen langzamerhand gaan verzuren. Want naast alle competitie en Europese verplichtingen loopt een groot deel van Adriaanse’s succesformatie zich inmiddels ook de benen uit het lijf voor het Nederlands (Mathijsen, Timmer, Landzaat, Kromkamp), Deens (Perez) of Belgische (Huysegems) nationale elftal. Dat zal, zo is de verwachting, zijn tol gaan eisen. Martijn Meerdink liep bij Oranje al een langdurige knieblessure op en Joris Mathijsen kwam terug in Alkmaar met een vervelende peesblessure aan zijn knie. Achter de inzetbaarheid van laatstgenoemde staat dan ook nog een groot vraagteken. De kracht van AZ is dit seizoen evenwel dat het systeem al lang vast staat en de invulling van week tot week kan verschillen zonder dat dat al te veel invloed heeft op de prestaties. En dat is een groot compliment voor trainer Co Adriaanse.

Feyenoord – AZ
Zondag 3 april om 14:30 uur in De Kuip
Scheidsrechter: Luinge

Vermoedelijke opstellingen:
Feyenoord: Babos; Östlund, Saidi, Gibbs (Bahia), Basto; Castelen, Hofs, Ono, Goor; Kalou en Kuyt
AZ: Timmer; Kromkamp, Mathijsen (Jaliens), Opdam, De Cler; Landzaat, Van Galen, Lindenbergh(Buskermolen); Huysegems (Nelisse), Perez, Elkhattabi (Sektioui)


STATISTIEKEN LAATSTE TIEN ONTMOETINGEN

THUIS
11/2/2004 Feyenoord-AZ 0-3
15/12/2002 Feyenoord-AZ 6-1
10/3/2002 Feyenoord-AZ 4-1
19/8/2000 Feyenoord-AZ 2-0

UIT
26/1/2005 AZ-Feyenoord 1-3 (Amstel Cup)
31/10/2004 AZ-Feyenoord 4-1
14/9/2003 AZ-Feyenoord 2-2
15/2/2003 AZ-Feyenoord 1-4
20/10/2001 AZ-Feyenoord 1-3
4/2/2001 AZ Feyenoord 0-3

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×