Fanshop
Fanshop

HISTORISCH DUEL: NEC – FEYENOORD

Robin Nelisse acteerde gisteravond met AZ op een podium waar hij voorheen alleen maar van kon dromen: de halve finale van de UEFA Cup. Dat de Rotterdammer zo ver zou komen, kan hij niet los zien van één (verloren) wedstrijd. Zijn treffer tijdens zijn debuut tegen NEC (3-2 nederlaag) in 1997 bezorgde hem een flitsende start als profvoetballer. ´Als ik dat doelpunt niet had gemaakt, was ik misschien nooit gekomen waar ik nu ben´, aldus Nelisse.

Nelisse spreekt nog steeds vol van warmte over Leo Beenhakker. De trainer durfde het aan om de jonge aanvaller op te stellen toen Cruz door een schorsing ontbrak. ´Hij had vertrouwen in me en nam toch wel een risico´, zegt Nelisse. ´Ik zat pas twee weken bij de groep en hij zette me meteen in de basis. Dat heb ik erg gewaardeerd. Als jeugdspeler en Rotterdammer keek ik jarenlang met ontzag naar De Kuip. Ik debuteerde er dan wel niet, maar mocht wel in het team spelen. Ik vond het eigenlijk alleen maar mooi. Gelukkig kon ik ook iets laten zien, want binnen twintig minuten had ik al gescoord. Na afloop overheerste de teleurstelling, want we verloren. Maar als ik nu terugkijk, is het heel belangrijk geweest.´

Want zijn flitsende start is onlosmakelijk verbonden aan de rest van zijn carrière, weet Nelisse. Hij speelde zich meteen in de picture. ´En als dat niet gelukt was, had ik gisteren misschien wel niet in de halve finale van de UEFA Cup gestaan´, zegt hij. ´Dat weet je natuurlijk nooit, maar het zou goed kunnen. Ik denk dat het doelpunt me echt verder heeft geholpen in mijn carrière. Helaas had ik Cruz voor me en die kreeg altijd de voorkeur. Ik ben toen naar Cambuur gegaan, waar het goed met me ging. Ik stond nog onder contract bij Feyenoord, maar Cruz speelde daar nog steeds. Toen ben ik naar AZ gegaan, waar we nu fantastisch presteren. Het staat allemaal met elkaar in verband.´

Robin Nelisse had voor zijn debuut in het tweede elftal al bewezen een neus voor de goal te hebben. Beenhakker, vrijwel direct na zijn komst als trainer in De Kuip een regelmatig geziene gast bij wedstrijden op Varkenoord, durfde vervolgens ook de stap te zetten om Nelisse drie keer met de A-selectie te laten trainen en hem vervolgens in de basis te laten starten. Nelisse betaalde het vertrouwen meteen terug met een rake kopbal. Hesp had vijf minuten eerder de score geopend. Even leek Nelisse Feyenoord daarmee weer op de rails te hebben gekregen, maar in de sfeerloze en koude Goffert bleek al snel dat de tot dan toe ongeslagen Beenhakker tegen zijn eerste verlies zou oplopen. NEC kwam weer op voorsprong, maar Feyenoord vocht zich terug. Jean-Paul van Gastel benutte de strafschop. Cees Lok, net terug van 2,5 jarige blessure, besliste het duel een kwartier voor tijd.