Fanshop
Fanshop

ZONDAG 29 JANUARI; 16:30 UUR: HERACLES ALMELO – FEYENOORD

Feyenoord speelt zondag de uitwedstrijd tegen Heracles en dus stond er tijdens de traditionele persconferentie in aanloop naar de wedstrijd één gespreksthema centraal: kunstgras. Erwin Koeman, de coach van de Rotterdammers die bepaald geen voorstander is van voetbal op een andere ondergrond dan gras, was daarover echter snel uitgepraat. ‘Mijn menig over kunstgras is bekend. Ik wil er verder zo min mogelijk aandacht aan besteden. We kunnen wel urenlange discussies gaan voeren over de voor- en nadelen, maar feit blijft dat we zondag op kunstgras aan de bak moeten. We moeten dus niet zeiken, maar zorgen dat we de juiste schoenen aan hebben en gewoon gaan voetballen.’

Feyenoords no-nonsense coach kent weinig personele problemen in aanloop naar de wedstrijd in Almelo. Naast de langdurig geblesseerden is alleen Sebastian Pardo een twijfelgeval. De Chileen kampt al enige tijd met een blessure aan zijn voet. Er zal tot het laatste moment worden gewacht met het nemen van een beslissing over zijn inzetbaarheid. Mocht de Chileen niet kunnen spelen, dan is Nicky Hofs waarschijnlijk zijn vervanger. De rest van Koemans keurkorps is fit. Ook Dirk Kuyt, over wie in de media berichten verschenen dat hij aan het einde van zijn Latijn zou zijn, is gewoon inzetbaar. ‘Ik las zelfs ergens dat Dirk een burn-out zou hebben’, grijnsde Koeman vrijdagmiddag. ‘Dat is allemaal zwaar overdreven. Dirk doet op de trainingen gewoon wat iedereen doet en kan dus ook gewoon spelen tegen Heracles.’

Koeman kan zondag voor het eerst een beroep doen op pinchhitter Pierre van Hooijdonk. Vrijdagmiddag ging hij in op de toegevoegde waarde die de spits kan hebben voor het elftal, zelfs als de lange Brabander gewoon negentig minuten op de bank doorbrengt. ‘Pierre is toch een speler met wie de tegenstander altijd rekening houdt. Iedereen die tegen ons speelt zal onderkennen dat Feyenoord met Pierre een extra wapen achter de hand heeft. Dat is alleen maar gunstig voor ons.’

Koeman benadrukte nog eens dat er over de rol van Van Hooijdonk geen onduidelijkheid kan bestaan. Maar de coach liet ook doorschemeren dat die rol door omstandigheden wel eens zou kunnen wijzigen. ‘Natuurlijk’, zei Koeman, ‘want niemand weet wat er in de toekomst gaat gebeuren. Misschien staat hij na een paar wedstrijden wel in de basis. Wie zal het zeggen? Alles kan in het voetbal, dus vind ik het onzin om zaken van te voren uit te sluiten. Het is eigenlijk heel simpel: uiteindelijk geldt het recht  van de sterkste.’

Koeman is blij met de komst van Van Hooijdonk, zoals hij dat ook was met de entree van Ron Vlaar. ‘Op de eerste plaats had ik er niet op gerekend dat wij in deze periode nog twee aankopen konden doen, dus wat dat betreft mag ik al niet klagen. Op de tweede plaats, ben ik blij met Ron en Pierre omdat zij precies de types zijn die we zochten. Ik geloof veel meer in het doen van twee gerichte aankopen, dan in het kopen om het kopen. Al was het alleen maar vanwege het signaal richting de andere spelers. Als je in de winterstop op goed geluk zes of zeven spelers koopt, zorgt dat alleen maar voor onrust binnen de groep. Dat hebben we nu weten te voorkomen. Er heerst nu rust en duidelijkheid in de selectie en dat is wel zo prettig’, zei Koeman, die niet uitsluit dat er op korte termijn nog meer mutaties volgen in zijn selectie.

Eerder op de dag kreeg de trainer al de boodschap dat Leonardo definitief was vertrokken bij Feyenoord. De coach nam het voor kennisgeving aan. Waar zijn voorgangers nog weleens aangaven het als een persoonlijke nederlaag te beschouwen wanneer ze Leonardo niet aan het voetballen zouden krijgen, legde Koeman zich vrij snel neer bij de situatie. ‘Alles staat of valt met de wil van de speler om er alles aan te doen om te slagen. Maar als jij als jonge speler onder een nieuwe trainer constant achteraan loopt bij de loopoefeningen op de training, straal je het tegendeel uit. Dan voel ik me niet geroepen daar heel veel negatieve energie in te steken.’

DE TEGENSTANDER

Heracles Almelo is bezig aan een fantastisch jaar in de Eredivisie. De Almeloërs staan hoog genoteerd in het rechterrijtje, boekten in de eerste competitiehelft gelijke spelen tegen Ajax, AZ en PSV en lijken zich zonder noemenswaardige problemen te verzekeren van nog een jaar Eredivisievoetbal. Daarnaast sloot het trouwe publiek al binnen enkele maanden een cultheld in de armen. Nog voor hij ook maar een minuut gespeeld had, was de ‘knuffelbeer’ Sota Hirayama al populair. Die populariteit van de sterke en talentvolle Japanse aanvaller werd alleen nog maar groter toen hij ook daadwerkelijk zijn vak bleek te verstaan. Hirayama bleek een neusje voor de goal te hebben. De zeven treffers in zeventien wedstrijden, waarvan veel beslissend waren, zeggen wat dat betreft alles.

Hoewel de ploeg van Peter Bosz zo vroeg in de tweede competitiehelft natuurlijk nog niet veilig is en FC Twente en NAC wellicht de vorm zullen vinden om de promovendus te passeren, overheerst het optimisme. De gedoodverfde degradatiekandidaat is inmiddels bezig aan een aardige reeks. Op 10 december 2005 werd er nog verloren van NAC, maar daarna werden er veel punten binnengehaald. Van Vitesse, Willem II en RBC Roosendaal werd er gewonnen, terwijl het duel met FC Utrecht een punt opleverde. Tussendoor werd er alleen verloren van AZ, maar het spel van Heracles oogstte in die wedstrijd bewondering. Na het gelijkspel in Alkmaar had AZ weer de handen vol aan de ploeg van Bosz. Gebrek aan scherpte brak Heracles uiteindelijk op tegen de geslepen formatie van Louis van Gaal. 

Het geheime ingrediënt van Bosz’ succesformule is zijn ‘Duitse’ as, met daarin op de eerste plaats routinier Nico-Jan Hoogma, in Nederland veel te lang ondergewaardeerd maar tijdens zijn jaren in de Bundesliga wel op waarde geschat. De verdediger zorgt er zowel binnen als buiten de lijnen voor dat zijn ploeggenoten het wel uit hun hoofd laten hun taken te verwaarlozen en gaat daarnaast zelf voorop in de strijd. Hoogma weet zich in de rug gesteund door zijn Duitse voetbalvriend Martin Pieckenhagen en heeft voor zich ook nog eens de ervaring van oud-Feyenoorder Rob Maas, ook goed voor vijf Bundesliga-jaren. De routine wordt aangevuld met een mix van talent, waaronder middenvelder Sergio Hellings, de Estse linksback Ragnar Klavan en de deels bij PSV opgeleide Belg Jan Wuytens, die de rest van de linkerflank bestrijkt. Voeg er de onberekenbare spitsen Kwame Quansah en Gert Jan Tamerus aan toe en duidelijk is dat Bosz over een degelijke selectie beschikt. Die selectie werd deze winter met de komst van routinier Stefaan Tanghe alleen nog maar van meer kwaliteit voorzien. 

In Rotterdam kon Heracles niet opnieuw voor een stunt zorgen tegen een club uit de ‘Top Vier’. De ploeg van Koeman boekte een 7-1 overwinning, waarmee Heracles even met beide benen op de grond werd gezet. Lang dreunde die mokerslag overigens niet na, want inmiddels sprokkelt Heracles de punten weer bij elkaar. Bosz en zijn ploeg zullen zich zondag op het eigen kunstgras dan ook zeker niet kansloos voelen tegen de ploeg waar twee maanden daarvoor niks tegen te halen was. Feyenoord staat op voorhand zeker geen eenvoudige middag te wachten. 

Heracles Almelo – Feyenoord
Zondag 29 januari om 16:30 uur in het Polman Stadion
Scheidsrechter:Wiedemeijer

Vermoedelijke opstellingen:
Feyenoord: Lodewijks; Greene, Bahia, Vlaar; De Guzman, Paauwe, Bosschaart, Hofs (Pardo); Castelen, Kuyt en Kalou.

Heracles Almelo: Pieckenhagen; Jansen, Reekers, Smit, Looms; Maas, Tanghe, Quansah; Nurmela, Hirayama en Tamerus.