Fanshop
Fanshop

BERICHT UIT PORTUGAL (5): HOFS OVER UNIEKE PRESTATIE

Nicky Hofs vertolkte donderdagavond een hoofdrol tijdens de halve finale van het EK. Vooral dankzij zijn twee treffers bereikte Jong Oranje de finale. Ruim twee uur na de wedstrijd was de middenvelder ondanks de blijdschap in staat tot relativeren. ‘Ik was voor het EK al blij dat ik bij de groep zat. De eerste twee wedstrijden liet ik niet altijd zien waarom ik was geselecteerd, maar tegen Italië en vooral tegen Frankrijk heb ik me gerevancheerd. Dit is uniek. Een finaleplaats is heel bijzonder. Ik maak het misschien wel nooit meer mee’, aldus de middenvelder tegen Feyenoord.nl.

Nicky Hofs: ‘Geen doelpunt had Frankrijk tegen gekregen. Dat wisten we van tevoren, maar het zei ons eerlijk gezegd weinig. Je kunt wat dat betreft wel stellen dat dit een onverstoorbare groep is. De stemming was bedrukt nadat we één punt hadden na twee wedstrijden, maar we hielden vertrouwen. Het leek wel alsof iedereen buiten het team negatief was, maar wij waren dat niet. Met goed spel versloegen we Italië en tegen de Fransen hebben we aangetoond dat we in het toernooi zijn gegroeid. En ja, dat moet nu tot de toernooiwinst leiden. We zijn zover gekomen, nu moeten we die hoofdprijs pakken ook.’

‘Ik heb zelf een goed gevoel overgehouden aan mijn optreden. Na mijn knieblessure kwam ik sterk terug bij Feyenoord en mocht ik zelfs spelen bij het grote Oranje. Daarna zakte ik wat weg. Dit toernooi is het andersom gegaan. Ik kon geen indruk maken in de eerste twee wedstrijden, maar tegen Italië en Frankrijk speelde ik wel goed. Ik heb vandaag zelfs twee keer gescoord, wat het heel bijzonder voor me maakt. Dat we voor het eerst met Jong Oranje de finale halen, is al heel speciaal. Dat ik daar zo’n groot aandeel in heb, maakt het nog net wat mooier. Ik ben ook erg blij dat ik misschien toch nog een prijs ga winnen dit seizoen.’

‘Over drie dagen is de finale. Ik richt me daar nu al op, al is er hier wel een beetje een feeststemming. Ik denk dat we vanavond nog wel een paar biertjes gaan drinken. Vanavond mogen we ook wel een beetje genieten. Maar daar blijf het bij, want van zondag hangt alles af. Natuurlijk is het bereiken van de finale al goed, maar het zou een grote domper zijn als we die niet weten te winnen. Tevreden achterover leunen is er echt niet bij, er is maar één ding dat nu telt: zondag Europees kampioen worden. Nu ik er zo dichtbij ben, ben ik er ontzettend op gebrand. Want laten we eerlijk zijn: dat maak je als voetballer waarschijnlijk nooit meer mee.’