Fanshop
Fanshop

KOEMAN: TEVREDEN OVER RESULTAAT EN LÉONARD

Het behalen van een punt in een Europese uitwedstrijd zorgde voor tevredenheid bij Erwin Koeman. De trainer was niet alleen blij met het resultaat, maar onder andere ook met het debuut van Philippe Léonard. ‘Hij leest het spel en voegt voetballend en fysiek iets toe. Dit was voor hem een prima wedstrijd om te debuteren’, zei Koeman, die de schuld van de tegentreffer niet volledig bij Henk Timmer wenste te leggen. ‘Het was een mix van factoren. Niemand liep mee en een verdediger (Saidi, red.) bukte. Je moet elkaar wel helpen. Henk houdt mijn vertrouwen.’

Afgezien van de beginfase was Koeman ook te spreken over de uitvoering. Feyenoord startte onrustig, maar gaandeweg het duel vorderde namen de Rotterdammers het initiatief. ‘We kwamen beter in ons spel. Ondanks dat we geen grote kansen kregen, vond ik ons op dat moment wel de betere ploeg. Tegenvaller was de 1-0, maar ik vind het een compliment waard hoe de ploeg van die achterstand is terug gekomen. Gelukkig pakte de wissel goed uit.’

Daarmee doelde Koeman op het inbrengen van Stein Huysegems. De Belg verloor zijn basisplaats aan het begin van het seizoen en maakte tegen FC Basel zijn eerste officiële treffer. Tot zijn eigen verbazing, want hij verwachtte afgefloten te worden. ‘Ik dacht dat ik buitenspel stond, maar heb inmiddels gehoord dat het niet het geval was’, zei hij na afloop van de wedstrijd. ‘Ik hoop dat ik nu een streep heb gezet onder een moeilijke start. Ik ben naar de bank verdwenen en ik begreep dat ook. Wat ik presteerde was ook niet goed genoeg. Dat ik scoorde, zorgde voor een enorme ontlading. Ik ben keihard blijven trainen en heb mijn hoofd nooit laten hangen. Dit voelt als de beloning. Maar het is niet alleen leuk voor mij, maar voor iedereen. Want we vertrekken hier met een goed resultaat.’  

Overigens was Léonard één van de spelers die het stadion St. Jakob-Park niet ongeschonden verliet. De Belg verscheen met een blauw oog in de mixed zone. ‘Ik kreeg een elleboog in mijn gezicht, maar heb er verder niet veel last van. Ik ben op dit moment vooral blij met mijn debuut. Eindelijk? Ach, liever laat dan nooit', zei Léonard voor hij de bus instapte.