Fanshop
Fanshop

‘IK DACHT: WANNEER WORD IK WAKKER UIT DEZE DROOM?’

Feyenoord is met 26 spelers op trainingskamp in Oostenrijk. De groep herbergt naast routine ook veel talent. Feyenoord.nl zal de komende dagen enkele van de jonge en veelal onbekende jeugdige spelers voorstellen. In deel 4: de 18-jarige Manteiga, die zich vorige week bij de groep aansloot en meteen als aankoop uit de helikopter stapte. ‘Ik heb die avond aan m’n vriendin gevraagd wanneer ik wakker zou worden uit die droom?’
Het was een dag om nooit te vergeten. Zo omschrijft de Braziliaan Manteiga het moment dat hij uit de helikopter stapte en om zich heen keek in De Kuip. ‘Het was één van de mooiste dingen die ik in mijn leven heb meegemaakt’, aldus Manteiga, die zich meteen daarna een idee probeerde te vormen van hoe het zou zijn bij een voetbalwedstrijd. ‘Ik ben heel benieuwd hoe is het om dan op het veld te staan en de passie van de fans te beleven. Het is zo massaal hier. Ik was er afgelopen zaterdag even stil van.’



Die gevoelens heeft hij niet pas sinds een week. In maart dit jaar liep de middenvelder al een paar weken rond bij Feyenoord. Hij trainde met Jong Feyenoord, bekeek de stad en zag het eerste elftal in actie. ‘Ik ben toen op zo’n manier opgevangen dat ik dacht: bij deze club voel ik me thuis, hier wil ik graag spelen. Het is me goed bevallen en ik was onder de indruk toen ik merkte hoe de club leeft. Voor een jonge speler als ik is Feyenoord een droom.’



Hij is reëel en weet dat hij nog een weg te gaan heeft voor hij tot vaste waarde uitgroeit bij het eerste. ‘Maar ik weet ook dat ik uiteindelijk de kwaliteiten heb om dat te bereiken’, zegt Manteiga, die zichzelf als technische vaardige middenvelder omschrijft. Op welke vlakken hij moet verbeteren? ‘Mijn fysiek zal altijd een aandachtspunt blijven. Om topvoetbal te kunnen spelen, moet ik mijn spieren altijd op pijl houden en versterken. Ik moet fysiek nog stappen zetten en me voetballend op details verbeteren.’



Voorlopig verblijft hij alleen in Nederland. Zijn vriendin komt in december over. De komende maanden zullen naast het voetballen in het teken staan van wennen aan een andere cultuur en het leren van de taal. Communiceren kan hij nog niet in het Engels of Nederlands. ‘Het is soms moeilijk om je te uiten. Als in het veld wat misgaat, kan ik wel wat roepen maar zullen weinigen me begrijpen. Daarom ben ik heel gemotiveerd daar wat aan te doen en me de taal eigen te maken. Voorlopig red ik me wel. Met Jon Dahl Tomasson, Giovanni van Bronckhorst, Louis Pedro en André Bahia kan ik prima communiceren. Buiten het veld helpen onder meer teambegeleider Jan Mastenbroek en Gido Vader (persvoorlichter en tolk bij dit interview, red.) me. Heimwee heb ik niet. Al zal ik altijd de mensen om wie ik geef wel blijven missen. Maar ik weet waarom ik dit doe.’