Fanshop
Fanshop

VLEMMINGS: ‘GELOOF IN GOED RESULTAAT’

Feyenoord gaat komende zondag op bezoek bij de koploper van de eredivisie, maar desondanks is het vertrouwen in een goede afloop van de wedstrijd tegen AZ groot bij de Rotterdammers. ‘Als je bij NAC kunt winnen en PSV thuis hebt verslagen, dan moet je die lijn door kunnen trekken tegen AZ’, zei Leon Vlemmings vrijdagmiddag in De Kuip. ‘We sluiten in Alkmaar een periode af en dat willen we op een mooie manier doen.’
Vlemmings doelde hiermee op het interlandweekend van komende week, waardoor er voor Feyenoord twee weken geen wedstrijden op het programma staan. De coach heeft de voorbije weken het elftal op de rit gekregen, wat resulteerde in tien punten uit de laatste vier wedstrijden. ‘De ploeg heeft een ontwikkeling doorgemaakt en ook prestaties neergezet. Je ziet daardoor dat ook in de spelersgroep geloof is dat we een goed resultaat tegen AZ neer kunnen zetten.’

Dat Feyenoord zondag ten opzichte van de basisopstelling van vorige week tegen PSV de geschorste Giovanni van Bronckhorst en de geblesseerde Jon Dahl Tomasson en Kevin Hofland moet missen, doet daar volgens Vlemmings weinig aan af. ‘Ik denk dat we als elftal inmiddels zover zijn dat hun afwezigheid jammer is, maar dat het niet zo is dat we niet meer zonder ze kunnen.’

Door de afwezigheid van Tomasson krijgt Luigi Bruins weer de kans zich te bewijzen op de positie achter spits Roy Makaay. ‘Door de terugkeer van Jon Dahl is Luigi een tijd niet aan bod gekomen’, zei Vlemmings. ‘In die periode heeft hij als een prof getraind en bij Jong Feyenoord hard gewerkt en goed gespeeld. Nu is die plek weer vrij en Luigi heeft er de kwaliteiten voor. Wij hebben er veel vertrouwen in dat Luigi daar goed kan spelen.’

Vlemmings zag enkele weken geleden AZ met eigen ogen aan het werk in het bekertoernooi tegen NAC Breda. ‘In die wedstrijd had ik verwacht dat AZ als thuisploeg het de tegenstander moeilijker zou maken’, zei de coach. ‘AZ is een verdedigend enorm goed georganiseerde ploeg en ook in de omschakeling van verdediging naar aanval zit het goed in elkaar.’

Na de wedstrijd tegen AZ speelt Feyenoord nog zes wedstrijden in de eredivisie. ‘In die wedstrijden gaan we voor de play-offs spelen’, zei Vlemmings. ‘We komen van ver en dat we daar nu voor spelen, hebben we zelf afgedwongen door te geloven in kansen. Dat doen we nu tegen AZ ook.’

DE TEGENSTANDER

Twee jaar geleden waren de bloemen al besteld en de eerste kampioenstatoeage gezet, toen AZ op de laatste speeldag bij Excelsior de landstitel misliep. Het moet dit seizoen wel heel raar lopen wil dat nogmaals gebeuren, want gezien de stand op de ranglijst én de vorm waarin de ploeg van trainer Louis van Gaal steekt, lijkt het tweede landskampioenschap in de clubhistorie slechts een kwestie van weken.

De Alkmaarders hebben met nog zeven wedstrijden te spelen een voorsprong van elf punten op nummer twee FC Twente. De eerste twee wedstrijden leed AZ nog twee nederlagen, maar in de 25 duels die volgden bleef het ongeslagen. Een clubrecord, waar Van Gaal afgelopen weekend maar wat trots op was.
De coach heeft een hecht collectief gesmeed, dat uitblinkt in zowel defensieve zekerheid als aanvallend vermogen. Ondanks diverse, door blessures noodgedwongen, wisselingen in de laatste lijn, met Joey Didulica voor Sergio Romero als laatste voorbeeld, blijft de verdediging week in week uit fier overeind. Iets dat gestaafd wordt door de statistieken, want met slechts veertien tegentreffers weet AZ zich de ploeg die in Nederland de minste doelpunten moest incasseren.

In aanvallend opzicht gaat het de Alkmaarders al net zo goed. De Alkmaarse trein dendert door de eredivisie en weet week in week uit het vijandelijke doel te vinden. Blikvangers zijn Moussa Dembélé en Mounir El Hamdaoui. Eerstgenoemde wordt door media en voetbalkenners rijp geacht voor de absolute Europese top, terwijl El Hamdaoui met twintig doelpunten topscorer van Nederland is.

Het aftellen richting het kampioensfeest is in Alkmaar inmiddels begonnen, maar voordat het zover is staan er nog wel enkele pittige duels op het programma. De wedstrijd van komende zondag tegen Feyenoord is de eerste horde die Van Gaal en zijn ploeg moet zien te nemen, terwijl de competitie afgesloten wordt met duels met nummer twee FC Twente, nummer drie Ajax en nummer vier sc Heerenveen.

AZ – Feyenoord

Zondag 22 maart om 14:30 uur in het DSB Stadion
Scheidsrechter: Luinge

Vermoedelijke opstellingen:
AZ:
Didulica; Swerts, Jaliens, Moisander, Poulsen; Dembélé, Holman, Schaars, Martens; El Hamdaoui en Pellè.
Feyenoord: Timmer; Tiendalli, Lucius, Bahia, Leerdam; El Ahmadi, Bruins, Fer; Wijnaldum, Makaay en Biseswar.

STATISTIEKEN
UIT
12/03/2008 AZ - Feyenoord 0-1
11/03/2007 AZ - Feyenoord 0-0
19/03/2006 AZ - Feyenoord 1-0
31/10/2004 AZ - Feyenoord 4-1
14/09/2003 AZ - Feyenoord 2-2
THUIS
13/12/2008 Feyenoord - AZ 0-1
30/01/2008 Feyenoord - AZ 2-2
18/11/2006 Feyenoord - AZ 3-2
26/12/2005 Feyenoord - AZ 2-0
03/04/2005 Feyenoord - AZ 4-2

EN VERDER
AZ ontving Feyenoord 30 keer eerder in de Eredivisie, waarvan de Alkmaarders 7 keer wonnen. Feyenoord ging 12 keer met de volle buit naar huis. Het werd 11 keer gelijk.

Feyenoord behaalde 10 punten uit de laatste 4 duels. Alleen AZ en sc Heerenveen deden het beter met 12 uit 4.

Vorig seizoen wonnen de Rotterdammers op 12 maart 2008 met 0-1 in het DSB Stadion door een goal van Jonathan de Guzman. Kew Jaliens (AZ) kreeg in blessuretijd de rode kaart.