Fanshop
Fanshop

DE GUZMAN: ‘WIJ KUNNEN IEDEREEN VERSLAAN’

Na een vrij weekeinde voor Feyenoord vanwege interlandvoetbal, staat komende zondag alweer de zesde competitiewedstrijd van het seizoen op het programma. De Rotterdammers zijn er alles aan gelegen om uit tegen Willem II een passend vervolg te geven aan de goede seizoensstart, waarin Jonathan de Guzman een van de meest besproken spelers in de eredivisie was. De aanvallende middenvelder kende een sterke rentree, nadat hij bijna het volledige vorige seizoen met blessureleed aan de kant had gestaan. ‘Mijn start was inderdaad aardig’, blijft De Guzman bescheiden. ‘Ik heb me dit seizoen ten doel gesteld constanter te worden in mijn spel en prestaties. Ik heb voor mezelf een bepaalde ondergrens in gedachten en wil daar niet meer doorheen zakken.’
Zijn sterke start in het shirt van Feyenoord bleef ook buiten de landsgrenzen niet onopgemerkt. Met nog maar een paar wedstrijden in de benen, laaiden de geruchten over interesse van verscheidene buitenlandse clubs net als een jaar eerder weer op. ‘Die interesse kwam inderdaad vrij snel weer op gang’, zegt De Guzman. ‘Ik heb me er niet blind op gestaard, ben ditmaal nergens vanuit gegaan. Ik had iets van “ik hoor het wel als er iets concreet is”. Dat het niet tot een transfer is gekomen, zie ik niet als een probleem. Ik heb nog steeds veel plezier bij Feyenoord. Dat is niet veranderd.’

Het woord plezier is gevallen. Als De Guzman praat over de prima start van het elftal waarin hij een belangrijke schakel is, dan is het woord nog regelmatig te horen. Het is volgens de geboren Canadees een van de verklaringen voor de goede start. ‘Zonder plezier ben je nergens’, legt hij uit. ‘Dat geldt voor voetballers, maar ook voor mensen die ander werk doen. Plezier is de basis van alles. Het geeft een goed gevoel en vertrouwen. Dat heeft de ploeg nu en dat stralen we ook uit.’

Tijdens de trainingen op Varkenoord wordt er inderdaad dagelijks gelachen. Soms om een goede grap, vaak om een voetbalgerelateerde situatie. ‘Maar op de eerste plaats wordt er keihard gewerkt’, zegt De Guzman. ‘Je moet elke training alles geven, want anders ben je je plek in het elftal kwijt. De selectie heeft veel kwaliteit. Je vraagt je af hoe het mogelijk is dat bepaalde spelers op de bank zitten, of zelfs op de tribune. Dat is een goed teken, mooi om te zien ook.’

De Guzman zelf heeft dit seizoen vooralsnog over speelminuten niet te klagen. De geboren Canadees kreeg de voorbije wedstrijden door Mario Been een centrale rol in het elftal toebedeeld en vervult deze met verve. ‘De nummer tien positie is mijn favoriete plek in het team’, zegt De Guzman. ‘Ik heb er heel mijn leven gespeeld en mijn kwaliteiten komen er het beste tot hun recht. Het is fijn dat ik me nu volledig op die plek kan richten.’

Komende zondag krijgt De Guzman de volgende kans om zijn kwaliteiten te tonen. Feyenoord gaat dan op bezoek bij Willem II, een van de twee competitiewedstrijden die De Guzman vorig seizoen wél speelde. Goede herinneringen bewaart hij er niet aan, want de Rotterdammers verloren destijds voor de tweede opeenvolgende keer in Tilburg. Tijd voor revanche dus, vindt de aanvallende middenvelder. ‘Wij moeten onze tegenstander direct opjagen, laten zien dat ze er niet doorheen kunnen’, zegt hij. ‘Op basis van de kwaliteiten binnen ons elftal kunnen wij iedereen verslaan. Wij zijn Feyenoord en zij Willem II en wij zijn gewoon beter. Er moet dus gewonnen worden.’