El Ahmadi wil nare smaak wegspoelen tegen Sparta

Karim El Ahmadi hoopt zondag tegen Sparta Rotterdam de nare smaak van het afgelopen weekend weg te spoelen. De middenvelder ging toen met Marokko onderuit in en tegen Gabon en zag zo de deur richting het WK 2010 definitief dichtvallen. ‘We hadden nog een kleine kans als we gewonnen hadden, maar dat zat er niet in’, zegt hij. ‘De klap kwam hard aan. Vier jaar geleden heb ik op het WK onder 20 in Nederland gespeeld en ik had graag nu een echt WK gespeeld. Het is heel teleurstellend dat het niet gebeurt, een WK spelen was een goede stap voor mijn ontwikkeling geweest.’

Na de nederlaag van afgelopen zaterdag staat Marokko op de vierde en laatste plaats in de poule. Daardoor begint ook een ticket voor de Afrika Cup in januari 2010 uit het zicht te raken. Marokko moet hiervoor minimaal op de derde plaats eindigen, terwijl er nog maar één wedstrijd te spelen is. ‘Als Togo wint, zijn wij eruit’, sombert El Ahmadi. ‘Misschien krijgen wij er alleen nog twee punten bij, omdat Togo tegen ons met geschorste spelers in de ploeg speelde. De rechtszaak daarover staat volgens mij eind deze maand gepland. Maar het liefst wil ik de Africa Cup gewoon halen door zelf voldoende punten bij elkaar te spelen.’

De slechte prestaties met het Marokkaanse elftal zijn voor El Ahmadi een smet op verder een voorspoedig seizoen. Feyenoord presteert prima en El Ahmadi zegt zich een stuk beter te voelen dan vorig jaar. ‘Ik vind mijn eigen spel beter dan vorig jaar, al ben ik nog steeds niet daar waar ik wil zijn. Dat heeft met meerdere factoren te maken. De manier van spelen is bijvoorbeeld nog niet zoals ik het gewend ben en hoe ik het graag wil zien. Ik zou graag willen dat er nog meer wordt gevoetbald van achteruit. Nu heb ik soms nog het gevoel dat we op het middenveld worden overgeslagen. Maar als je wedstrijden wint op de manier zoals we nu spelen, is het ook niet gek dat we doorgaan op deze weg. Dan moet je je als speler aanpassen en zelf ook anders spelen. Dat is dus aan mij.’

Toch komen de kwaliteiten van El Ahmadi het beste tot uiting in een soepel combinerend elftal, dat de tegenstander met snel positiespel onder druk zet. ‘We hebben er de spelers voor om zo te spelen, alleen het heeft tijd nodig’, stelt de Marokkaans international. ‘De trainer wil ook graag dat we meer domineren. We zijn er elke dag mee bezig om dat te verbeteren.’

Hoewel er nog veel zaken voor verbetering vatbaar zijn, ziet El Ahmadi veel progressie in het team ten opzichte van vorig seizoen. ‘Daarvoor hoef je alleen maar naar de ranglijst te kijken’, stelt hij. Het grootste winstpunt is volgens hem de breedte van de selectie. Kampte Feyenoord vorig jaar nog met veel blessures en moest de groep regelmatig aangevuld worden met jeugdspelers, dit seizoen is de selectie in de breedte sterker en heeft de trainer keuzes te over.

‘Die concurrentie houdt je scherp’, zegt El Ahmadi. ‘Je bent nooit zeker van je plek. Elke week worden er keuzes gemaakt. Op elke positie kunnen meerdere spelers spelen, dat is een luxeprobleem. Daarom ben ik ook alleen maar blij dat Stefan Babovic erbij is gekomen, dat betekent weer een goede voetballer extra.’

El Ahmadi hoopt dat Feyenoord zondag tegen Sparta een goed vervolg kan geven aan de prima reeks die tot nu toe is neergezet. Feyenoord haalde tot dusver twintig punten uit negen wedstrijden en kan op 23 uit tien komen. ‘Daarmee zouden we op schema liggen voor een plaats die recht geeft op Europees voetbal’, zegt hij. ‘Voor de spelers en de supporters is het mooi dat het zondag een echte Rotterdamse derby is. Maar met alle respect voor Sparta: wij zijn Feyenoord en wij moeten gewoon van Sparta winnen.’
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×