WK-team op de voet gevolgd (IV): Mats van Huijgevoort

Feyenoord had met zes spelers een grote afvaardiging in het Nederlands WK-team O/17 dat in Nigeria verbleef voor het Wereldkampioenschap voor spelers onder de zeventien. Stefan de Vrij, Mats van Huijgevoort, Bruno Martins Indi, Kevin Jansen, Shabir Isoufi en Luc Castaignos streden sinds eind oktober voor de winst in het Afrikaanse land. Oranje was ingedeeld in een poule met Gambia, Iran en Colombia. Feyenoord.nl volgt de zes talenten op de voet. Vandaag in deel IV (slot): Mats van Huijgevoort, die dinsdag teleurgesteld terugkeert uit Nigeria.

Mats van Huijgevoort is maandagmiddag met zijn ploeggenoten begonnen aan de lange terugreis van Nigeria naar Nederland. De verdediger van het Nederlands elftal voor spelers onder de zeventien jaar deed dat met een lijf vol teleurstelling. ‘Er overheerst bij mij een heel slecht gevoel’, keek Van Huijgevoort terug op de uitschakeling in de poulefase. ‘We wilden graag ver komen in het toernooi, maar dat is helaas niet gelukt. Heel zuur.’

Oranje leefde na de nederlaag tegen Iran een dag lang tussen hoop en vrees. Afhankelijk van de resultaten in de andere poules, maakte Nederland nog een kleine kans op plaatsing voor de volgende ronde. ‘Die afhankelijkheid gaf mij een rotgevoel’, zei Van Huijgevoort. ‘Iedereen zat zondag te rekenen en allerlei scenario’s te bedenken. Maar eigenlijk heb je daar niets aan. Het was al met al een lange dag.’

Zoekend naar de oorzaken van de verassend snelle uitschakeling, kwam de jonge verdediger vooral uit bij het ontbreken van een portie geluk. Van Huijgevoort refereerde hierbij onder meer aan de makkelijk toegekende strafschop voor Colombia in de eerste poulewedstrijd. ‘Het geluk dat we eerder dit jaar op het EK wel hadden, ontbrak ons nu in Nigeria.’

Hoewel het resultaat teleurstellend was, keek Van Huijgevoort niet alleen in mineur terug op het mondiale eindtoernooi. ‘Het blijft natuurlijk super om op een Wereldkampioenschap te spelen’, zei de verdediger. ‘Dat maak ik misschien maar één keer in mijn leven mee en dus mag ik daar best trots op zijn. Van het leven in Nigeria heb ik geleerd dat we in Nederland dankbaar moeten zijn met wat we hebben. Wij hebben het zoveel beter dan de mensen in Nigeria.’

Van Huijgevoort is een van de talenten van het WK-team die ook in aanmerking komt voor de nieuwe lichting van Oranje O/17, dat onlangs het eerste EK-kwalificatietoernooi winnend af wist te sluiten. Maar eerst zal de verdediger terugkeren bij Feyenoord. ‘Dinsdagochtend landen we vroeg op Schiphol’ besloot Van Huijgevoort. ‘Ik zal dan eens met mijn trainer bij Feyenoord bellen, want ik heb geen idee hoe ons programma er deze week uitziet. Ik had namelijk gerekend op vier weken Nigeria. Jammer dat we nu al terug moeten.’
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×