Fanshop
Fanshop

Leerdam: ‘Tegenstanders weten dat het tegen ons lastig scoren is’

Dat er met de komst van trainer Mario Been deze zomer een andere wind zou gaan waaien in De Kuip, was voor zijn komst reeds bekend. Nu eenmaal de eerste competitiehelft erop zit, spreken vooral de doelcijfers van de Rotterdammers boekdelen. Feyenoord hield zaterdagavond tegen Willem II alweer voor de elfde maal deze competitie de nul achterin. ‘Met de beker erbij zelfs dertien keer’, zegt Kelvin Leerdam. ‘Tegenstanders weten dat het tegen ons lastig scoren is.’
Dat werd in de ijskoude Kuip tegen de Tilburgers maar weer eens bevestigd. Pas tegen het einde van de wedstrijd kregen de gasten via Frank Demouge de enige kans van de wedstrijd, toen de aanvaller vanuit de tweede lijn aan mocht leggen. Dat de Rotterdammers de rijen verder gesloten wisten te houden, is volgens Leerdam allang geen toeval meer.

‘We hebben als team goede afspraken gemaakt en daarmee kom je verdedigend een heel eind’, zegt de rechtervleugelverdediger. ‘Het is een teamprestatie, we beginnen voorin al met verdedigen. Achterin proberen we zoveel mogelijk de risico’s te vermijden en het de tegenstander zo moeilijk mogelijk te maken om te scoren. Dat gaat ons goed af.’

Feyenoord gaat de winterstop in als nummer vier van de eredivisie en ligt daarmee keurig op schema om aan de doelstelling het halen van Europees voetbal te voldoen. Met een paar weken zonder competitievoetbal voor de boeg durft Leerdam met een schuin oog omhoog te kijken. ‘FC Twente en PSV zijn op dit moment ver weg, maar de derde plaats is haalbaar’, zegt hij. ‘Wij moeten onze wedstrijden blijven winnen. Ajax staat niet ver van ons af.’

Maar eerst wacht komende dinsdag nog AZ in de achtste finales van het toernooi om de KNVB beker. De Alkmaarders maken een teleurstellend seizoen door, maar zetten zaterdagavond onder de nieuwe trainer Dick Advocaat wel ADO Den Haag eenvoudig opzij. ‘AZ heeft nog steeds een goede ploeg, met heel veel kwaliteiten’, zegt Leerdam. ‘Het wordt een lastige wedstrijd, maar wij spelen thuis. Daar moeten wij ons voordeel mee doen.’

Eerder dit seizoen stonden beide ploegen in Noord-Holland al tegenover elkaar en maakte Feyenoord vooral in de eerste helft een uitstekende indruk. ‘Als wij spelen zoals in Alkmaar, dan kunnen we een goede stap zetten’, zegt Leerdam. ‘Het is vooral belangrijk om aan het begin van de wedstrijd te laten zien dat er voor AZ niets te halen valt.’

Leerdam hoorde de afgelopen weken veelvuldig dat het bekertoernooi de kortste weg naar Europees voetbal is, maar voor de verdediger staat er meer op het spel. ‘De beker is namelijk ook een prijs’, besluit hij. ‘Iedereen staat op scherp voor het duel met AZ. Ik heb goede hoop dat wij de volgende ronde gaan halen.’