Fanshop
Fanshop

Vlaar: ‘Publiek was de grote winnaar’

Feyenoord en AZ maakten er dinsdagavond in De Kuip een echte bekerwedstrijd van, waarin de voor elke meter vechtende Rotterdammers uiteindelijk de overwinning uit het vuur wisten te slepen. De spanning was vanaf de eerste minuut om te snijden, waarmee het een echte bekeravond werd. ‘Ik denk dat het publiek de grote winnaar was’, zei Ron Vlaar. ‘Strijd, beleving en af en toe nog goed voetbal ook. De mensen op de tribunes willen dat graag zien. Het was een geweldige avond.’
De Rotterdammers waren voor de rust de betere ploeg in de sfeervolle Kuip en hadden misschien wel verder afstand moeten nemen van de gasten. In de tweede helft beet AZ meer van zich af en kreeg het ook kansen. ‘We zijn toen een paar keer goed weggekomen’, zei Vlaar. ‘Maar dat dwingen we af door met heel de ploeg te knokken.’

De verdediger hielp zelf Feyenoord ook een keer door het oog van de naald door achter de geklopte Rob van Dijk de bal net voor de doellijn weg te trappen. ‘Daar sta je voor’, was het nuchtere commentaar van Vlaar. ‘Rob redde mij ook een keer nadat Jeremain Lens me uit had gespeeld.’

De plaatsing voor de kwartfinales van het toernooi om de KNVB beker betekende een afsluiting in stijl van een eerste seizoenshelft, waarin Feyenoord goed op koers ligt om aan het einde van het seizoen Europees voetbal te halen. ‘We hebben de laatste vijf wedstrijden gewonnen, staan vierde in de competitie en zijn door in de beker tegen een goede tegenstander’, somde Vlaar tot slot op. ‘Dat geeft vertrouwen voor de tweede seizoenshelft.’