Fanshop
Fanshop

Meijer: ‘Dit is de kroon op mijn werk’

Gerard Meijer toonde zich donderdagochtend blij verrast met de Koninklijke onderscheiding die hem ten deel viel. De voormalige verzorger meldde zich vroeg in de ochtend nietsvermoedend aan de Coolsingel. Meijer was in de veronderstelling dat hij samen met Feyenoords algemeen directeur Eric Gudde en woordvoerder Raymond Salomon een vergadering op het stadhuis zou bijwonen over het supporters, maar in plaats daarvan trof hij eenmaal binnen al snel zijn vrouw Emily, vriend Ben Wijnstekers en enkele overige familieleden en vrienden. ‘Op dat moment besefte ik pas dat ik aan de beurt was’, glimlachte Meijer achteraf.
Het hele gezelschap begaf zich vervolgens naar de zaal waar in totaal 43 mensen tijdens de jaarlijkse lintjesregen hun onderscheiding opgespeld kregen door burgemeester Ahmed Aboutaleb. Hij had mooie woorden over voor Meijer, die als dertiende naar voren werd geroepen. ‘U was officieel verzorger bij Feyenoord, maar het werk dat u deed steeg ver boven datgene wat van u werd verwacht uit’, zei Aboutaleb. ‘Ook buiten het voetbal om werkte u aan de teambuilding. U bent een bescheiden man, maar de rol van bemiddelaar past u goed.’

Meijer liet de lofzang met een grote glimlach op zijn gezicht over zich heenkomen. Die glimlach zat twee uur later, nadat er een groepsfoto met alle gedecoreerden was gemaakt, nog steeds op zijn gezicht gebeiteld. ‘Ik had dit helemaal niet verwacht’, zei Meijer. ‘Ik heb er nooit bij stilgestaan dat ik een lintje zou kunnen krijgen. Als je jong bent denk je: moet dat nou allemaal, maar nu ik ouder ben begrijp ik wat het betekent om op deze manier onderscheiden te worden. Daarom ben ik ontzettend trots, dit is de kroon op mijn werk.’

Het kersverse Lid in de orde van Oranje Nassau sprak zijn dank uit aan Gerard Bruker, de supporter die samen met zijn zoon het initiatief had genomen om de ambassadeur van de club te onderscheiden. ‘Wij zijn blij dat het lintje is toegekend’, zei Bruker, die tevens initiatiefnemer was van het plan om het plein voor het nieuwe stadion om te dopen tot het Gerard Meijer-plein. ‘Gerard verdient dit met zijn enorme staat van dienst. Van jongs af aan heb ik hem als supporter gevolgd. De laatste jaren ben ik hem gaan leren kennen en weet ik dat hij ook een hele leuke en warme persoon is.’

De Koninklijke onderscheiding is voor Meijer een erkenning voor wat hij inmiddels al meer dan vijftig jaar lang voor Feyenoord betekent. ‘Ik ben trots op wat ik allemaal voor de club heb kunnen doen’, besloot Meijer. ‘Ik was altijd aan het werk, dag en nacht bezig. Het overweldigt me om daar op deze manier voor beloond te worden.’