Excelsior geniet na van promotie

De spelers en trainers van Excelsior hadden maandag na de feestelijkheden van de dag ervoor een korte nacht achter de rug, maar kwamen desondanks in de middag nog een keer samen op Woudestein. Niet alleen om te genieten van de taart die eerder op de dag door Feyenoord was bezorgd, maar ook om met zijn allen nog even stil te staan bij de schitterende prestatie die een dag eerder was geleverd. Een 1-1 gelijkspel met Sparta Rotterdam was zondag voldoende voor de ploeg van Alex Pastoor om de play-offs winnend af te sluiten en te promoveren naar de eredivisie.

‘Het begint voor mezelf langzaam concreet te worden dat we echt gepromoveerd zijn’, zei Pastoor maandagmiddag. De trainer leek een dag eerder na het laatste fluitsignaal nog niet helemaal te beseffen dat zijn ploeg volgend seizoen in de eredivisie speelt, maar maandag ging hem dat al iets beter af. ‘Toen ik vanochtend mijn zoontje in de armen sloot, zei hij: “Volgend jaar moeten jullie tegen Feyenoord en FC Twente”. Op dat moment begon ik het langzaam te realiseren.’
 
De trainer noemde de prestatie van zijn ploeg bijna onvoorstelbaar. ‘Ook als we de finale van de play-offs niet hadden gehaald was het een erg goed seizoen voor ons geweest’, vertelde hij. ‘De wedstrijd tegen Sparta heb ik langs de lijn heel intens gevolgd. Ik eiste van mezelf dat ik negentig minuten lang het spel op analytische wijze zou volgen en achteraf kan ik zeggen dat ik de hele wedstrijd koel ben gebleven. Zeker na de 1-0 achterstand had ik het idee dat de ploeg me nodig had. Het was fantastisch dat we uiteindelijk nog langszij kwamen.’
 
Norichio Nieveld, die het afgelopen seizoen door Feyenoord werd uitgeleend aan Excelsior als gevolg van de samenwerking tussen de twee clubs, dacht na de 1-0 van Sparta dat de wedstrijd gespeeld was. ‘De scheidsrechter zei dat er nog maar anderhalve minuut te spelen was’, vertelde Nieveld maandag. ‘Ik dacht dat het gebeurd was, maar we maakten gelukkig heel snel gelijk.’
 
De promotie was de ultieme bekroning van een uitstekend seizoen van Excelsior. Pastoor begon een jaar geleden bij die club zonder precies te weten wat hem te wachten stond. ‘De helft van de spelersgroep kende ik niet eens’, zei hij. ‘De eerste zes of zeven weken hebben we ook niet geweldig gepresteerd, al was het ook niet slecht. Jongens moesten wennen aan het niveau. Na twaalf weken vanaf de start van de voorbereiding zag je dat het beter ging en kwam bij spelers het besef wat er nodig was om te overleven in de eerste divisie.’
 
Nieveld was één van de spelers die het afgelopen seizoen een prima ontwikkeling doormaakte. De verdediger miste uiteindelijk slechts twee duels van de ploeg uit Kralingen. ‘Het voetbal in de Jupiler League is van een heel ander niveau dan bij de A-junioren of beloften’, zei hij. ‘Het tempo ligt hoger en ik ben fysiek sterker geworden. Ik ben blij dat ik dit jaar heb meegemaakt.’
 
De ontwikkeling van de verdediger is kenmerkend voor wat Feyenoord en Excelsior met de onderlinge samenwerking voor ogen hadden. ‘Dit seizoen heeft de samenwerking op alle fronten heel goed uitgepakt’, zei Pastoor. ‘Alle 24 spelers in de selectie hebben zich op hun eigen niveau ontwikkeld en als ploeg hebben we goede resultaten neergezet.’
 
Voor Excelsior staat aanstaande vrijdag nog een afsluitende groepsactiviteit op het programma, waarna de vakantie voor de Rotterdammers echt kan beginnen. De ploeg kan zich daarna op gaan maken voor de eredivisie. Pastoor is realistisch wat betreft zijn verwachtingen. ‘We zullen het moeilijk gaan krijgen volgend seizoen’, besloot de trainer. ‘Wij moeten de concurrentie aangaan met de onderste acht clubs. VVV-Venlo en Heracles Almelo hebben afgelopen seizoen het goede voorbeeld voor ons gegeven. Ze hadden niet de beste spelers, maar hebben dankzij een uitstekende organisatie fantastisch gepresteerd.'

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×