Fanshop
Fanshop

Toekomstig jeugdtrainer Hertog maakt kennis met talenten

Damien Hertog (35) heeft voorzichtig kennisgemaakt met een groot deel van de spelers waarmee hij volgend seizoen als jeugdtrainer aan de slag gaat. De oud-prof van Excelsior, De Graafschap en RBC Roosendaal was dinsdagmiddag aanwezig tijdens de seizoensafsluiting van de Profopleiding van Feyenoord Academy, waar hij komend seizoen assistent-trainer is van alle junioren-elftallen, met daarbij de meeste aandacht voor Feyenoord onder 19. ‘Dit is voor mij een mooie kans’, zegt Hertog, voormalig jeugdspeler van de Rotterdamse club. ‘Feyenoord heeft een fantastische opleiding en ik kijk ernaar uit om daar deel van uit te gaan maken.’
Binnen Feyenoord Academy zal Hertog, die bij De Graafschap nog samenspeelde met Feyenoord O/19-trainer Jean-Paul van Gastel, ondersteunend te werk gaan bij de hoofdtrainers van de hoogste jeugdelftallen. ‘Ik kom primair om bij te dragen aan de ontwikkeling van de spelers’, zegt hij. ‘Daarnaast is het voor mijzelf natuurlijk ook ontzettend leerzaam om te werken met ervaren trainers als Cor Adriaanse en Jeffrey Oost.’

Ten opzichte van zijn eerste periode bij Feyenoord is er veel veranderd op Varkenoord, maar een groot aantal gezichten binnen de club is nog bekend voor Hertog. ‘Trainers en leiders uit mijn tijd als jeugdspeler lopen hier nog steeds rond’, zegt de oud-prof, die als jeugdspeler samenspeelde met onder meer Giovanni van Bronckhorst en bij Excelsior zijn eerste stappen in het betaalde voetbal zette in hetzelfde elftal waarin Feyenoords huidige trainer Mario Been zijn carrière als voetballer afsloot. ‘Later werd Mario Been mijn trainer op Woudestein en heb ik tijdens zijn periode als trainer van N.E.C. ook nog analyses van tegenstanders voor hem gemaakt.’

Dat laatste deed Hertog afgelopen seizoen ook voor FC Omniworld. Daarnaast trainde hij de C1 van Excelsior Maassluis, de topamateurvereniging waar hij komend jaar hoofdtrainer is. ‘Overdag ben ik in de weer op Varkenoord, waarna ik drie avonden in de week doorrijd naar Maassluis’, zegt Hertog. Excelsior Maassluis strijdt aanstaande zaterdag met DTS’35 in de finale van de nacompetitie om een plaats in de hoofdklasse.

Hertog speelde meer dan driehonderd wedstrijden in het betaalde voetbal, sloot tijdens zijn actieve carrière al succesvol de HALO af en bevindt zich met de KNVB-opleiding TC 1 in de afrondende fase.