Fanshop
Fanshop

Emotioneel afscheid Van Bronckhorst

Giovanni van Bronckhorst heeft zondagmiddag in de rust van Feyenoord tegen Real Mallorca op indrukwekkende wijze afscheid genomen van het betaalde voetbal. Tegen het einde van de eerste helft hielden zijn kinderen Jake en Joshua het bord met zijn rugnummer 8 in de lucht, waarna het clubicoon door een erehaag van ploeggenoten en de Spaanse opponent voor het laatst als profvoetballer naar de kant ging. Van Bronckhorst was zichtbaar geraakt door zijn afscheid, emotie die minuten later toen hij het legioen toesprak nog doorklonk in zijn stem. ‘Dit is een moeilijke dag voor me’, zei hij. ‘Op zevenjarige leeftijd ben ik bij Feyenoord terecht gekomen en om dan hier, bij de supporters die mij altijd hebben gesteund en een warm gevoel hebben gegeven, in een Feyenoord-shirt afscheid te nemen, is fantastisch.’

Als eerbetoon aan hun aanvoerder van de afgelopen drie seizoenen speelden de ploeggenoten van Giovanni van Bronckhorst tegen de Spanjaarden allemaal met ‘Gio’ op de rug en op de borst een embleem met de logo’s van alle clubs waarvoor Van Bronckhorst tijdens zijn imposante loopbaan speelde. De oer-Feyenoorder droeg na zijn wissel de aanvoerdersband over aan zijn opvolger als aanvoerder Ron Vlaar, terwijl hij zijn shirt met rugnummer 8 symbolisch aan Leroy Fer gaf, Feyenoords nummer acht van komend seizoen.



Van Bronckhorst trof aan de rand van het veld naast zijn kinderen ook zijn vrouw, waarna ze met zijn vieren richting middencirkel liepen. Daar kreeg de oer-Feyenoorder uit handen van Feyenoords algemeen directeur Eric Gudde een metersgroot foto-overzicht van zijn imposante carrière overhandigd. ‘Je hebt een loopbaan gehad die voor een jongensboek niet eens verzonnen had kunnen worden’, zei Gudde tot de afzwaaiende aanvoerder. ‘Even leek je zelfs de eerste Nederlander met de Wereldbeker voor landenteams in je handen te worden, maar dat dat helaas niet is gelukt doet helemaal niets af aan de grootsheid van je loopbaan. Je fenomenale carrière verdient ongelofelijk veel respect en een diepe buiging.’



Nadat ook de Feyenoord Supportersvereniging een cadeau had overhandigd aan Van Bronckhorst nam de oer-Feyenoorder het woord en sprak de hoop uit dat de ploeg van Mario Been een goed seizoen gaat draaien. ‘Ik zal er zeker bij zijn op de tribune om de jongens aan te moedigen’, besloot hij. ‘Hand in hand met jullie allemaal.’



Vervolgens nam Van Bronckhorst zijn kinderen bij de hand en liep met hen aan zijn zijde een ereronde langs de voor hem zo bekende tribunes van De Kuip. Het clubicoon kreeg supportersvak na supportersvak weer een staande ovatie, iets dat hem tijdens de festiviteiten rondom zijn afscheid al meerdere keren ten deel was gevallen. Van Bronckhorst sloot zijn ereronde af in de middencirkel, waarna hij tot tranen geroerd voor de allerlaatste keer als actief voetballer de gang naar de spelerstunnel van De Kuip maakte.