Fanshop
Fanshop

Vlaar verwacht pittige tweestrijd tegen Gent

De start van een nieuw Europees avontuur van Feyenoord komt steeds dichterbij. Na een afwezigheid van een seizoen staat voor de Rotterdammers aanstaande donderdagavond de eerste van twee confrontaties met AA Gent in de Europa League op het programma, met als inzet een plaats in de poulefase van het Europese toernooi. ‘Plaatsing voor de groepsfase zou voor deze spelersgroep heel goed zijn’, kijkt aanvoerder Ron Vlaar vooruit. ‘Want de ervaring die je opdoet in Europa is ontzettend belangrijk voor de ontwikkeling van een jonge voetballer.’
Vlaar kijkt uit naar de ontmoeting met de Belgen, al verwacht hij dat Feyenoord het niet eenvoudig zal hebben tegen de bekerwinnaar van de Zuiderburen. ‘AA Gent is vorig jaar niet voor niets tweede geworden in de competitie’, zegt de centrale verdediger. ‘Ik vind het een mooi affiche, al zal het een zware pot worden. We zullen heel goed moeten zijn om over twee wedstrijden de volgende ronde te halen.’

Vlaar geeft als aanvoerder leiding aan de defensie die vorig seizoen grossierde in duels zonder tegentreffer, maar dit seizoen in twee competitieduels reeds vier tegendoelpunten toe moest staan. ‘Dat dat beter moet is duidelijk’, zegt Vlaar. ‘Zeker in een Europees thuisduel is het houden van de nul belangrijk om een goede uitgangspositie voor de return te verwerven. Zorgen baren doet het me niet want vorig jaar hebben we bewezen dat we het kunnen, maar dat we er mee bezig zijn lijkt me duidelijk.’

Feyenoord moet het in haar eerste Europese duel van het seizoen door een sanctie van de UEFA -de Gerard Meijer-tribune en Vak Z moeten gesloten blijven- doen zonder een groot deel van haar supporters. ‘Het is jammer dat het stadion door die straf niet vol zit, want we kunnen de steun van onze supporters goed gebruiken’, besluit Vlaar. ‘Maar wij als ploeg hebben ook de verantwoordelijkheid het juiste signaal af te geven aan ons publiek. Wij kunnen goed voetballen, daar maak ik me geen zorgen om. Dat moeten we alleen ook uitstralen op het veld. We moeten er staan tegen Gent, zo simpel is het.’