Fanshop
Fanshop

Indrukwekkend afscheid Fred Blankemeijer

In Rotterdam heeft zaterdagochtend onder overweldigende belangstelling de uitvaart van Fred Blankemeijer plaatsgevonden. Het clubicoon werd op indrukwekkende wijze een laatste eer bewezen in het Crematorium ‘Rotterdam’. Fred Blankemeijer overleed in de nacht van zondag op maandag in de leeftijd van 84 jaar.
Naast talrijke oud-Feyenoorders uit alle generaties waren heel veel prominenten uit de Nederlandse voetbalwereld aanwezig, onder wie bondscoach Bert van Marwijk, Michael van Praag, FC Utrecht-voorzitter Jan Willem van Dop en vertegenwoordigers van Ajax, Sparta Rotterdam en andere betaald voetbalclubs. Ook oud-Feyenoord voorzitter Jorien van den Herik bracht een laatste eerbetoon aan Fred Blankemeijer, met wie hij jarenlang samenwerkte.

Even voor half elf arriveerde de kist met het stoffelijk overschot van Fred Blankemeijer bij het crematorium. De selectie, technische staf en directie van Feyenoord vormde daar een erehaag, samen met een groot aantal supporters van de Rotterdamse club. Tijdens de daaropvolgende plechtigheid voor de oer-Feyenoorder, die in de eerste plaats ook echtgenoot, vader en opa was, namen diverse sprekers het woord, waaronder Fred Blankemeijers zoon Hans, Emile Schelvis namens de Nederlandse sportpers, Sportclub Feyenoord-voorzitter én vriend Aad van der Laan en David Endt, die namens Ajax een indrukwekkend eerbetoon bracht. Hij noemde Blankemeijer ‘een groot en groots ambassadeur. Niet alleen van zijn club, van zijn Feyenoord, maar ook van de pure geest van de sport.’

Namens de proftak van Feyenoord sprak Eric Gudde. De algemeen directeur opende zijn toespraak met dat met ‘ome’ Fred een van de meest markante personen uit de geschiedenis van de club verloren is gegaan. ‘Zijn verdiensten voor Feyenoord zijn eigenlijk niet in woorden uit te drukken, want hoe vat je die 70 jaar dat hij de club diende samen?’, sprak Gudde. ‘Fred heeft alle hoogte- en dieptepunten uit de geschiedenis van Feyenoord van dichtbij beleefd. Hij was een grote factor in het succes en is er mede verantwoordelijk voor geweest dat onze club is uitgegroeid tot een wereldberoemd instituut.’

Aan het einde van zijn speech richtte Gudde zich rechtstreeks tot Fred Blankemeijer: ‘Zonder symbolen wordt het wel een erg kille wereld, zei u eens. Zonder het te willen of er naar te handelen bent u zelf een symbool geworden, een symbool van clubliefde, van onvoorwaardelijke trouw. Een symbool van Feyenoord. Dat zult u tot in lengte van dagen blijven.’

Zaterdagmiddag zal er in De Kuip in besloten kring gelegenheid zijn tot condoleren van de nabestaanden van Fred Blankemeijer. Zondag voorafgaand aan het met sc Heerenveen zal er onder meer een minuut stilte in acht worden genomen. Feyenoord treedt tegen de Friezen aan met rouwbanden.