Swerts: ‘Een eer om weer voor Feyenoord te spelen’

Voor Gill Swerts (28) was de afronding van zijn overgang van AZ naar Feyenoord de afgelopen dagen een weerzien met tal van oude bekenden. De multifunctionele speler kwam binnen de club steeds weer mensen tegen die hij nog kent uit de zeven seizoenen die hij vanaf zijn veertiende jaar speelde voor Feyenoord. ‘De mensen die al zo lang voor Feyenoord werken, maken voor mij samen met de supporters en het stadion de club’, zegt hij. ‘Het voelde direct vertrouwd toen ik ze zag. De band met Feyenoord is altijd blijven bestaan. Het is een eer om hier weer te komen spelen.’

Swerts kwam als 14-jarig talent over van het Belgische SK Beveren om in de jeugdopleiding van Feyenoord te gaan spelen. Na een succesvolle periode op uitleenbasis bij Excelsior maakte hij in het seizoen 2003/2004 deel uit van de eerste selectie van Feyenoord, waar hij tot 17 competitieduels in de hoofdmacht kwam. ‘Na dat seizoen ben ik vertrokken bij Feyenoord, maar nog wel twee jaar in Rotterdam blijven wonen’, zegt hij. ‘Ik ben Belg, dus daar is mijn eigenlijke thuis, maar Rotterdam voelt zeker ook als thuiskomen. Ik heb negen jaar in deze stad gewoond. In die periode ben ik voor een groot deel als mens gevormd. In Rotterdam heb ik vrienden gemaakt, met wie ik nog steeds contact heb. Het is fijn om in hun buurt terug te keren.’

Sinds zijn vertrek uit De Kuip heeft de selectie van Feyenoord een volledige metamorfose ondergaan, maar in de begeleidingsstaf komt Swerts wel mensen tegen met wie hij eerder op het veld stond. Toine van de Goolberg was ook tijdens de eerste periode van Swerts bij Feyenoord de fysieke trainer, terwijl keeperstrainer Patrick Lodewijks zelfs nog actief was als doelman. ‘En trainer Mario Been was assistent van Bert van Marwijk’, zegt Swerts. ‘Hij weet wat hij aan me heeft en laat door me terug te halen zien vertrouwen in me te hebben. Dat vertrouwen wil ik terugbetalen.’

Swerts laat met AZ de huidige nummer vijf van de eredivisie achter zich, om zich aan te sluiten bij Feyenoord dat op de dertiende plaats staat. ‘Maar ik weet zeker dat er voldoende kwaliteit is om na de winterstop weer het linkerrijtje te halen’, zegt Swerts. ‘Ik wil daar mijn steentje aan bijdragen. Ik ben een strijdlustige voetballer en die vechtlust wil ik toevoegen aan de ploeg. In welke rol is aan de trainer. Hij weet dat ik op meerdere posities inzetbaar ben.’

Feyenoord reist aanstaande vrijdag mét Swerts af naar het Sultanaat Oman voor een trainingskamp ter voorbereiding op de tweede seizoenshelft. ‘Een mooie gelegenheid om de ploeg beter te leren kennen’, besluit Swerts. ‘En om eerlijk te zijn is Oman natuurlijk ook een mooie bestemming. Maar ik ben vooral blij dat ik de voorbereiding op de rest van het seizoen vanaf het begin mee kan maken.’ 

 
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×