Feyenoord legt Ronald Graafland vast

Feyenoord heeft Ronald Graafland (32) vastgelegd. De doelman tekende maandagmiddag in De Kuip een overeenkomst met de Rotterdamse club tot medio 2012. De Rotterdammer is blij terug te zijn bij Feyenoord, de club waar hij zijn jeugdopleiding genoot en in 1997 zijn eerste profcontract tekende. ‘Het voelt direct weer vertrouwd’, zei hij nadat hij zijn handtekening onder de verbintenis had gezet. ‘Het was leuk om vandaag allemaal bekenden te zien in het stadion. Ik ben blij terug te zijn.’

Technisch directeur Martin van Geel is tevreden dat trainer Ronald Koeman door het vastleggen van Graafland weer over drie fitte keepers kan beschikken. ‘De laatste weken heeft Darley last gehad van blessures en er is een kans dat die problemen nog even aanhouden’, zei hij. ‘Het is cruciaal dat wij over minimaal drie fitte keepers kunnen beschikken, want anders kom je bij een blessure of schorsing direct in grote problemen. Ronald heeft deze rol eerder met succes vervuld. Hij weet wat er van hem verwacht wordt. Feyenoord heeft drie fitte keepers nodig en daarom hebben we Graafland naar De Kuip gehaald. Hij heeft veel historie binnen de club en past hier met zijn karakter ook goed. Hij is de ideale speler voor ons en zijn rol is duidelijk.’



Graafland zal in elk geval zolang Darley niet inzetbaar is optreden als derde keeper van Feyenoord. ‘Ik ken mijn positie’, zei de aanwinst, die bij de contractondertekening werd vergezeld door zijn vrouw en zijn dochter. ‘Ik zal mijn best doen tijdens de trainingen en proberen zo goed mogelijk voor de dag te komen. Ik vind het leuk dat mijn oude club aan me dacht toen ze een keeper zochten.’



Met Ronald Graafland keert een oude bekende terug in De Kuip. De geboren Rotterdammer doorliep de jeugdopleiding van Feyenoord en maakte tussen 1998 en 2000 deel uit van de selectie. Tot een officieel debuut kwam het echter niet. In 1996 trainde hij als doelman van Feyenoord A1 al voor het eerst mee met de eerste selectie van Feyenoord, onder toenmalig trainer Arie Haan. In 1997 tekende de Rotterdammer in De Kuip zijn eerste profcontract. ‘Ik was destijds derde keeper achter Ed de Goeij en Jerzy Dudek’, aldus Graafland, die er in 1999 bij was toen Feyenoord de landstitel veroverde. ‘Nu spelen er veel jonge jongens en het zou mooi zijn als zij dat ook mee mogen gaan maken. De club heeft een moeilijke periode achter de rug, maar ik denk dat dit een mooi moment is om in te stappen. Er waait een frisse wind en het lijkt beter te gaan.’

In 2000 maakte Graafland de overstap naar Excelsior. In acht seizoenen in Kralingen zou hij uiteindelijk 86 duels keepen. In de zomer van 2008 stapte de doelman over naar Vitesse, waar hij derde doelman werd. Afgelopen seizoen vervulde hij dezelfde rol bij Ajax. Dit seizoen zou Ronald Graafland in eerste instantie uitkomen in de Topklasse, voor vv Capelle, maar het aanbod om terug te keren bij zijn eerste liefde wilde hij niet laten liggen. Ronald Graafland zal bij Feyenoord een verbintenis voor één seizoen ondertekenen.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×