Vilhena: ‘Het is allemaal heel snel gegaan’

Nog maar een jaar geleden mocht Tonny Vilhena tijdens het trainingskamp in Marbella voor het eerst meetrainen met de eerste selectie van Feyenoord. Een jaar later kan de 18-jarige middenvelder al rekenen op een vaste basisplaats in het elftal van trainer Ronald Koeman. ‘Ik had niet verwacht dat alles in een jaar tijd zo snel zou gaan’, vertelt Vilhena in het nieuwe Feyenoord Magazine dat deze maand verschijnt.

De middenvelder sloeg in de jeugd van Feyenoord regelmatig een elftal over, waardoor hij steeds in een team kwam te spelen met oudere spelers. ‘Ik ben niet anders gewend’, glimlacht hij. ‘Op mijn achtste speelde ik in mijn vrije tijd al met jongens van een jaar of zestien. Natuurlijk heb ik mijn plaats moeten afdwingen, maar dat heeft me wel gevormd.’

Vilhena groeide met zijn ouders op in een flat, waar hij van kinds af aan al verslaafd was aan de bal. ‘Samen met een vriend, die ook al wat ouder is dan ik, voetbalde ik altijd op de galerij. Tegenover de flat zag ik de oudere jongens op een veldje met elkaar voetballen. Toen ik vroeg of ik ook mee mocht doen, zeiden ze dat ik te jong en te klein was. Ik bleef net zo lang door het veld rennen tot ze me mee lieten spelen. Ik kende geen angst en wilde er gewoon bij horen. Vanaf dat moment had ik mijn plek veroverd.’

Vilhena denkt met plezier terug aan zijn jeugdjaren, waarin zijn vader veel met hem bezig was. Waar de jonge Tonny ook moest voetballen, hij werd er door zijn vader heengebracht. ‘Mijn vader is heel belangrijk voor me’, vertelt Vilhena. ‘Hij staat altijd achter me, maar kon ook heel hard voor me zijn. Soms moest hij me aan mijn oren trekken, bijvoorbeeld als ik vond dat ik een goede wedstrijd had gespeeld. Mijn vader zei dan soms dat ik helemaal niet zo goed was geweest. Dat leidde tot uitgebreide discussies, maar uiteindelijk luisterde ik wel naar hem.’

Er waren meer momenten waarop vader en zoon lijnrecht tegenover elkaar stonden. Wanneer Vilhena op een vrije dag met zijn vriendjes wilde spelen, nam zijn vader hem mee naar het strand om te trainen. ‘Huilend riep ik dan dat ik daar geen zin in had. Zeg nou zelf: voetballen met je vriendjes is toch veel leuker dan tegen de wind in hardlopen op het strand?’ Achteraf is hij zijn vader er dankbaar voor. ‘Fysiek ben ik er veel sterker door geworden, waardoor ik nu me nu tijdens wedstrijden ijzersterk voel.’

Het volledige interview met Tonny Vilhena is deze maand te lezen in het nieuwe Feyenoord Magazine. In het officiële clubmagazine staat ook onder meer een uitgebreid interview met verdediger Joris Mathijsen, die vertelt over zijn droom om ooit een hoofdprijs te winnen met Feyenoord.

Verder ging Feyenoord Magazine op bezoek bij oud-Feyenoorder Rinus Bennaars, die vijftig jaar geleden de ‘Held van Deurne’ werd door te scoren in de beslissingswedstrijd in de Europa Cup tegen Vasas Boedapest. Ook is het bijzondere verhaal te lezen van voormalig jeugdspeler John Bos, die op Varkenoord samenspeelde met onder meer Jordy Clasie, Kostas Lamprou en Miquel Nelom, maar moest stoppen wegens hartproblemen. Stadionspeaker Peter Houtman komt aan het woord in de interviewrubriek Inkoppers.

Het nieuwe Feyenoord Magazine valt eind deze week op de mat bij alle leden van Het Legioen en is daarnaast in de winkel verkrijgbaar voor 3,99 euro.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×