Fanshop
Fanshop

Vilhena: ‘Selectie voor Oranje is een droom die uitkomt’

De besloten training van Feyenoord was vrijdagochtend bijna ten einde, toen Tonny Vilhena op het veld van De Kuip werd gefeliciteerd door Ronald Koeman. Hoewel de talentvolle middenvelder wist dat rond dat tijdstip de definitieve selectie van het Nederlands elftal bekend zou worden gemaakt, durfde hij nog niet te geloven dat de felicitaties van zijn trainer daadwerkelijk daarvoor waren bedoeld. Vilhena reageerde dan ook blij verrast toen hij vernam dat hij door bondscoach Louis van Gaal was opgeroepen voor de WK-kwalificatiewedstrijden van Oranje tegen Estland en Roemenië. ‘Er komt nu veel op me af en ik besef het nog niet helemaal, maar ik ben hartstikke blij dat ik bij de selectie zit.’
In navolging van Koeman feliciteerden ook alle spelers hun teamgenoot met zijn eerste uitverkiezing voor het Nederlands elftal. Vilhena: ‘Dat zegt veel over onze teamgeest. De jongens gunnen het me van harte, net als dat ik eerder dit seizoen andere spelers die waren opgeroepen voor Oranje heb gefeliciteerd.’ De middenvelder meldt zich komende maandag in gezelschap van maar liefst zes andere Feyenoorders in Noordwijk, waar het Nederlands elftal zich zal voorbereiden op de interlands tegen Estland en Roemenië. ‘De andere jongens hebben er al vaker bij gezeten, maar het blijft bijzonder dat zoveel spelers van ons bij Oranje zitten. Een teken dat we goed bezig zijn.’
 
De gedachte dat hij deze maand mogelijk zijn debuut zal maken voor het Nederlands elftal, deed Vilhena denken aan vroeger. ‘Als kind voetbalde ik vaak in een tenue van het Nederlands elftal op straat’, glimlachte hij. ‘Op dat moment had ik twee dromen. De één, spelen in het eerste elftal van Feyenoord, is inmiddels uitgekomen. De ander is om te spelen voor het grote Oranje, al voelt mijn plek in de selectie ook als een droom die uitkomt.’
 
Evenals Vilhena behoorde ook Jean-Paul Boëtius voor de eerste maal tot de voorlopige selectie van het Nederlands elftal, maar de jonge aanvaller viel uiteindelijk af. Boëtius maakt wel deel uit van de selectie voor Jong Oranje. ‘Natuurlijk hoopte ik dat ik erbij zat, maar het mocht niet zo zijn’, reageerde hij. ‘Dat ik tot de voorlopige selectie behoorde, is een bevestiging dat ik goed bezig ben. Als ik zo doorga, komt er hopelijk een nieuwe kans. Op dit moment ben ik vooral blij voor Tonny en de andere jongens die bij de selectie van Oranje zitten. Ik gun het hen van harte.’