Fanshop
Fanshop

Feyenoord gaat vol voor tweede plaats

Het programma van de Feyenoord-selectie zag er de afgelopen week iets anders uit dan gebruikelijk. Trainer Ronald Koeman schrapte de trainingen op woensdag en zette in plaats daarvan een groepsactiviteit op het programma. Dat had deels te maken met de laatste drie wedstrijden die Feyenoord speelde, zo legde Koeman vrijdag uit tijdens zijn vooruitblik op het komende duel met Vitesse. ‘Tijdens die drie wedstrijden hebben we minder goed gespeeld dan gebruikelijk’, vertelde hij. ‘Maar juist als het wat minder gaat, moet je elkaar steunen.’
Op zoek naar oorzaken voor het mindere spel kwam de technische staf onder meer uit bij de afgelopen interlandperiode, waarin liefst zeven Feyenoorders werden geselecteerd voor het Nederlands elftal. ‘Het kan ermee te maken hebben dat spelers op hun tenen hebben gelopen en daardoor wat vermoeid zijn deze weken’, zei hij. ‘Niet alle zeven internationals hebben de afgelopen weken hun beste vorm laten zien.’
 
Wat volgens Koeman meespeelt is dat een groot deel van zijn selectie zeer jong is. ‘Het is niet voor niets dat bijvoorbeeld Joris Mathijsen en Graziano Pellè ook de afgelopen tijd gewoon hun niveau haalden. Dat heeft met leeftijd en ervaring te maken. We moeten niet vergeten dat veel van onze spelers tussen de 18 en 21 jaar zijn, dan is het logisch dat ze een keer een mindere periode meemaken. Op die leeftijd moet je nog stappen maken.’
 
Tegelijkertijd stelde Koeman dat Feyenoord, ondanks het dure puntenverlies tegen RKC Waalwijk van afgelopen zondag, de komende weken nog veel te winnen heeft. De ploeg strijdt tijdens de laatste vier wedstrijden voor de tweede plaats en kan wat dat betreft komende zondag een grote stap zetten tegen directe concurrent Vitesse.
 
‘Ik heb sterk het idee dat de winnaar van die wedstrijd als tweede gaat eindigen dit seizoen’, zei Koeman. ‘We hebben op dit moment twee punten meer dan vorig seizoen. Als we in ieder geval onze thuiswedstrijden winnen, hebben we een heel goed seizoen gedraaid. De wedstrijd tegen Vitesse is wat dat betreft cruciaal. Wij kunnen iets rechtzetten na het gelijkspel tegen RKC. Een goed resultaat zou ons een duwtje in de rug geven richting de laatste drie wedstrijden van het seizoen.’
 
DE TEGENSTANDER
 
Door het 3-3 gelijkspel in het competitieduel met Roda JC in Kerkrade lijkt er in de afgelopen speelronde een einde te zijn gekomen aan de Arnhemse titeldroom. Door de comfortabele 0-3 voorsprong was Vitesse schijnbaar onbedreigd op weg om de jacht op koploper Ajax te vervolgen, maar na een wonderbaarlijke comeback van de thuisploeg en de Amsterdamse zege op PSV van een dag later liep de achterstand op de koppositie met nog vier wedstrijden te spelen op tot vijf punten.
 
De remise in Kerkrade was het eerste puntenverlies voor Vitesse sinds begin februari. Aan de hand van de ijzersterke topschutter Wilfried Bony, die in alle duels die hij na de winterstop speelde voor Vitesse minimaal één doelpunt maakte en dit seizoen al dertig keer scoorde in de eredivisie, won de ploeg van trainer Fred Rutten in de tussenliggende periode zeven keer op rij. Vitesse mengde zich daardoor nadrukkelijk in de strijd om het kampioenschap.
 
Dat Vitesse dit seizoen is uitgegroeid tot een serieuze uitdager van de traditionele top drie is een prestatie op zich, zeker gezien het feit dat de club in twee van de afgelopen drie seizoenen nog tot de laatste speelrondes moest vrezen voor play-offs om promotie/degradatie. Als het aan clubeigenaar Merab Jordania ligt, zal de status van Vitesse de komende jaren verder stijgen en zal het structureel tot de top van Nederland gaan behoren.
 
Wat de korte termijn betreft is, nu de titelkansen nagenoeg verkeken zijn, het eindigen op de tweede plaats met plaatsing voor de voorronde Champions League het belangrijkste doel voor de Arnhemmers. Met een overwinning op Feyenoord, dat eveneens het vizier heeft gericht op plek twee, kan Vitesse aankomende zondag een grote stap zetten om dat te realiseren.
 
Feyenoord – Vitesse
Zondag 21 april om 16.30 uur in De Kuip
Scheidsrechter: Nijhuis
 
Statistieken
 
Thuis
12/02/2012 Feyenoord - Vitesse 3-1
29/08/2010 Feyenoord - Vitesse 4-0
31/03/2010 Feyenoord - Vitesse 2-1
01/03/2009 Feyenoord - Vitesse 2-2
17/02/2008 Feyenoord - Vitesse 1-0
 
Uit
02/09/2012 Vitesse - Feyenoord 1-0
20/11/2011 Vitesse - Feyenoord 0-4
06/02/2011 Vitesse - Feyenoord 1-1
09/08/2009 Vitesse - Feyenoord 0-0
30/11/2008 Vitesse - Feyenoord 1-1