Fanshop
Fanshop

De Vrij: ‘Derde plaats is prestatie om trots op te zijn’

Na een ereronde door het stadion, waarmee het trouwe legioen werd bedankt voor hun steun tijdens dit seizoen, zochten de spelers en de staf zondag met een tevreden gevoel de kleedkamer op. Dat had alles te maken met het feit dat Feyenoord door de 1-0 thuisoverwinning op NAC Breda het seizoen in stijl had afgesloten en zich bovendien had verzekerd van de derde plaats op de ranglijst. ‘Een prestatie om trots op te zijn’, zo verwoordde aanvoerder Stefan de Vrij het gevoel dat na afloop in De Kuip overheerste.
‘Ondanks het vertrek van vier bepalende spelers waren de verwachtingen na de tweede plaats van vorig jaar hooggespannen’, vervolgde de international, die is opgenomen in de voorlopige selectie van Jong Oranje voor het EK van komende maand. ‘We hebben met een vernieuwd elftal lang meegedaan om de bovenste plaatsen en misschien zat er meer in voor ons, maar ik vind dat de uiteindelijke derde plaats een heel goede prestatie. Ik ben erg blij dat we die positie vandaag hebben veiliggesteld.’

Dat gebeurde door een 1-0 zege op de bezoekers uit Breda. De Vrij bevestigde dat de overwinning moeizaam tot stand was gekomen. ‘We zitten de laatste weken niet in onze beste periode van het seizoen. Het was een zware wedstrijd tegen een moeilijk te bespelen tegenstander, die we op basis van veel strijd hebben verslagen.’

Wie anders dan Graziano Pellè besliste het duel uiteindelijk in Rotterdams voordeel, door na een uur spelen een hoekschop van John Goossens achter doelman Jelle ten Rouwelaar te koppen. NAC-middenvelder Tim Gillissen haalde de bal weg uit de doelmond, maar uit televisiebeelden werd niet geheel duidelijk of de bal wel of niet over de lijn was. ‘Het was moeilijk te beoordelen voor de scheidsrechter’, glimlachte Pellè. ‘Ik ben heel blij dat het doelpunt telde en ik daarmee mijn 27ste competitiedoelpunt kon maken.’

De Italiaanse spits deed dat onder toeziend oog van zijn ouders, die op de tribune zaten in het stadion. ‘Zo konden zij de indrukwekkende ervaring van een wedstrijd in De Kuip zelf beleven’, glunderde hij. ‘Het was een moeilijke wedstrijd, maar met de overwinning hebben we het seizoen mooi afgesloten. Ik ben erg trots op mijn ploeggenoten, want de derde plaats is voor een jong team als wij een erg knappe prestatie. Daar mogen we met z’n allen blij mee zijn.’