Donderdag 22 augustus om 18:00 uur - Koeban Stadion, Krasnodar

Europa League

Kuban Krasnodar

1-0

Feyenoord

Koeman: ‘Belangrijkste is dat we compact spelen’

De drie nederlagen op rij die Feyenoord in de competitie heeft geleden, hebben het vertrouwen van Ronald Koeman voor de dubbele ontmoeting met Kuban Krasnodar in de play-off ronde van de Europa League niet geschaad. Dat vertelde de trainer woensdag tijdens een drukbezochte persconferentie in het Kuban Stadion, voorafgaand aan de afsluitende training in het stadion. ‘Dat vertrouwen baseer ik op een gevoel dat ik krijg op basis van de trainingen en wedstrijden’, vertelde Koeman. ‘Afgelopen zondag tegen Ajax zag ik veel spirit in het elftal, al is het duidelijk dat het voetbal beter kan en beter moet. Wat dat betreft is de wedstrijd van morgen een goede test of we dat door kunnen zetten. Hopelijk wordt het resultaat daar de bevestiging van.’

Koeman: ‘Belangrijkste is dat we compact spelen’

De persconferentie werd woensdag afgetrapt met een vragenronde voor de aanwezige Russische journalisten. Hun vragen deden menigmaal de wenkbrauwen van de personen achter de tafel fronsen. Zo wilde een van de Russische verslaggevers weten of ‘Feyenoord een speler heeft die van 44 meter afstand kan scoren’. Koeman kon glimlachen om de vraag en antwoordde gevat dat hij dat zelf in zijn beste dagen kon.

Toen de blik weer vooruit werd gericht op de wedstrijd van donderdag, liet Koeman weten dat hij een pittige wedstrijd verwacht tegen Kuban Krasnodar. ‘Het is een moeilijk te bespelen team, dat graag de tegenstander het spel laat maken. Het is moeilijk aan te geven of wij of zij favoriet zijn. Kuban heeft meer financiële mogelijkheden dan wij en ze hebben meer fysieke kracht in hun elftal. Wij hebben daarentegen weer meer talent in de ploeg.’

Of Koeman in de heenwedstrijd tegen Kuban Krasnodar net als in de afgelopen uitwedstrijd tegen Ajax voor een versterkt middenveld kiest, liet de trainer tijdens de persconferentie in het midden. ‘Het belangrijkste is dat we compact zullen spelen’, vertelde hij. ‘Wat dat betreft hebben we afgelopen zondag al een stap gemaakt ten opzichte van onze eerste twee competitiewedstrijden. Vanuit ons compacte spel moeten we een goed resultaat gaan pakken en een goede uitgangspositie creëren voor de thuiswedstrijd van volgende week. Het is voor iedereen bij heel belangrijk om die volgende ronde te halen.’

De tegenstander

Met FC Kuban Krasnodar treft Feyenoord donderdag in de play-off ronde van de Europa League een tegenstander die dit jaar debuteert op het Europese podium. Die mijlpaal in de clubhistorie dankt het aan de vijfde plaats die afgelopen seizoen werd behaald in de Russische competitie. Die prestatie leverde een ticket op voor de derde voorronde van het Europese toernooi, waarin het Schotse Motherwell begin deze maand werd uitgeschakeld.

Kuban Krasnodar mag dan een niet al te aansprekende naam zijn en weinig historie hebben, de club wordt door Feyenoord beschouwd als een zeer sterke tegenstander. Zo bleef de ploeg tot aan afgelopen speelronde 25 wedstrijden op rij ongeslagen. Die reeks werd pas doorbroken door regerend kampioen CSKA Moskou, dat afgelopen zondag in eigen huis met 1-0 wist te winnen van Kuban Krasnodar.

Niet voor niets streepte technisch directeur Martin van Geel voorafgaand aan de loting van alle dertig mogelijke tegenstanders juist Kuban Krasnodar aan als opponent die hij níét wilde treffen. ‘Kuban heeft een hartstikke sterke ploeg, die elk jaar beter wordt omdat er elk jaar meer geld in gepompt wordt’, liet de td optekenen. ‘Het wordt voor ons een enorme uitdaging.’

Dat de kracht van Kuban Krasnodar inmiddels bekend is bij Feyenoord, komt mede door de aanwezigheid van assistent-trainer Jean-Paul van Gastel tijdens de afgelopen competitiewedstrijd tegen CSKA Moskou. Hij zag een compact spelend elftal aan het werk, waarin ook direct de grootste kracht schuilt van Kuban Krasnodar. De ploeg krijgt weinig goals tegen, wat nog maar eens onderstreept hoe groot de uitdaging voor Feyenoord is om ten koste van de Russen door te dringen tot de groepsfase van de Europa League.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×