Donderdag 23 oktober om 19:00 uur - Stadion Kantrida, Rijeka

Europa League

HNK Rijeka

3-1

Feyenoord

Rutten: ‘We kennen de kracht van Rijeka’

Met HNK Rijeka treft Feyenoord donderdagavond in Groep G een tegenstander over wie op voorhand weinig bekend was. Desondanks heeft Feyenoords technische staf inmiddels een goed beeld van de komende opponent in de Europa League. Dat vertelde Fred Rutten woensdag tijdens een persconferentie in het Stadion Kantrida, waar de hoofdtrainer met verdediger Terence Kongolo aan zijn zijde vooruit blikte op de wedstrijd. ‘Vooral in eigen huis is Rijeka erg sterk.’

“'Vooral in eigen huis is Rijeka erg sterk'”
Fred Rutten

‘De afgelopen periode hebben we een heldere analyse van Rijeka kunnen maken’, sprak Rutten, die de Kroatische ploeg niet alleen aan het werk zag tegen Sevilla FC en Standard Luik, maar ook in diverse competitieduels. ‘We zijn dus goed op de hoogte van hun sterke punten, maar net zoals alle ploegen heeft ook Rijeka zijn zwakke plekken. Wat die zijn, ga ik hier niet prijsgeven. Het is niet de bedoeling dat we de tegenstander wijzer gaan maken.’

Wat Rutten en zijn staf in elk geval duidelijk werd, is dat Rijeka sterk presteert in eigen huis. Dat bleek onder meer in de wedstrijd tegen Sevilla, dat twee weken geleden op de valreep een nederlaag voorkwam in Kroatië. ‘Wie de historie bekijkt, ziet dat Rijeka thuis moeilijk te verslaan is. Alleen komt er altijd een moment dat zoiets verandert. Voor ons is het te hopen dat dat moment morgen komt’, glimlachte de hoofdcoach.

Rutten liet tegenover de aangeschoven Nederlandse en Kroatische media weten dat de kans groot is dat Matthew Steenvoorden donderdag in de basis begint, bij absentie van de geblesseerde Sven van Beek en Joris Mathijsen. Voor de jonge verdediger, die afgelopen zaterdag tegen Heracles zijn eerste officiële speelminuten maakte in Feyenoord-shirt, zou dat zijn Europese debuut betekenen. ‘Dat is voor Matthew een mooie kans om zichzelf te presenteren. Wanneer bij ons bijvoorbeeld een centrale verdediger wegvalt, pak ik de volgende. Ik ben er geen voorstander van om mijn elftal om te gooien.’

In dat geval zal het centrale verdedigingsduo van Feyenoord in Rijeka bestaan uit Steenvoorden en Terence Kongolo. Laatstgenoemde liet in de perszaal van Stadion Kantrida weten veel zin te hebben in de naderende wedstrijd. ‘Omdat het spelen van Europese duels nu eenmaal een mooie ervaring is’, glimlachte Kongolo. ‘Het verschil met wedstrijden in Nederland is dat in Europa de kleinste foutjes direct worden afgestraft. Dat betekent dat je zeer gefocust en scherp moet zijn. Voor mijn ontwikkeling als voetballer is dat alleen maar goed.’

HNK Rijeka grote onbekende in Groep G

Van de drie opponenten in Groep G is HNK Rijeka voor veel Feyenoorders zeer waarschijnlijk de minst bekende. Daarin schuilt wellicht direct het grootste gevaar: onbekend maakt zeker niet ongevaarlijk. Dat Rijeka wel degelijk een ploeg is om rekening mee te houden, blijkt uit de resultaten van voornamelijk de afgelopen twee jaar. Het seizoen 2013-2014 werd besloten met de derde bekerwinst uit de clubhistorie, terwijl aan het begin van dit seizoen voor het eerst de Super Cup werd veroverd.

Ook op het Europese podium speelt Rijeka inmiddels meer dan een bijrol. Nadat de Kroaten vorig seizoen al drie voorrondes wisten te overleven en de groepsfase bereikten, werd die prestatie dit jaar herhaald. In de dubbele ontmoetingen met Ferencvaros, Vikingur en Sheriff Tiraspol won de ploeg van trainer Ivana Mance alle wedstrijden. Dat gebeurde bovendien met een doelsaldo van liefst zestien doelpunten voor en slechts twee tegen. Vooral de IJslandse opponent Vikingur moest eraan geloven: 1-5 en 4-0.

HNK Rijeka werkt haar thuiswedstrijd af in een opvallend stadion. De capaciteit van het Stadion Kantrida mag met iets meer dan tienduizend plaatsen dan niet zo indrukwekkend zijn, de ligging is dat zeker wel. De tribunes bieden namelijk een adembenemend zicht over de Adriatische Zee en de aangrenzende rotsen. Hoelang de fans daarvan nog kunnen genieten is overigens de vraag, aangezien er in de derde stad van Kroatië grootse plannen liggen voor een gemoderniseerd stadion met volledig overdekte tribunes.

HNK Rijeka kende afgelopen zaterdag een prima generale in de aanloop naar de thuiswedstrijd tegen Feyenoord. De ploeg maakte in de thuiswedstrijd tegen Istra 1961 een 0-1 achterstand ongedaan en won uiteindelijk met 3-1. Spits Andrej Kramaric, met veertien goals topscorer van de Kroatische competitie, was eenmaal trefzeker. Rijeka staat na twaalf gespeelde wedstrijden stevig op de tweede plaats op de ranglijst, met een achterstand van vier punten op koploper Dinamo Zagreb.

HNK Rijeka – Feyenoord
Donderdag 23 oktober om 19.00 uur in Stadion Kantrida
Scheidsrechter: Tom Harald Hagen (Noo)

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×