Donderdag 28 augustus om 20:00 uur - De Kuip, Rotterdam

Europa League

Feyenoord

4-3

FC Zorya Luhansk

Rutten: ‘Vertrouwen dat we de klus gaan klaren’

Feyenoord strijdt donderdagavond in de return tegen Zorya Luhansk voor een plaats in de groepsfase van de Europa League, iets wat voor het laatst werd bewerkstelligd in 2008. Hoewel de hunkering naar een nieuw Europees avontuur binnen en rondom de club voelbaar is, zorgt dat volgens Fred Rutten niet voor extra druk. ‘De normale druk die hoort bij een grote club als Feyenoord is niet groter dan anders. In mijn beleving is het zo dat we morgen de groepsfase halen. Ik heb er alle vertrouwen in dat we de klus gaan klaren’, zei de hoofdtrainer woensdagmiddag tijdens een persconferentie in De Kuip, waarbij ook aanvaller Ruben Schaken aanschoof.

Rutten: ‘Vertrouwen dat we de klus gaan klaren’
“'Alleen al voor het aanzien van de club is het spelen van Europees voetbal van grote waarde'”
Fred Rutten

Ten overstaan van de aanwezige Nederlandse pers somde de oefenmeester nog maar eens op waarom het voor Feyenoord zo belangrijk is om na zes jaar weer voor langere tijd uit te komen op het Europese toneel. ‘Alleen al voor het aanzien van de club is het spelen van Europees voetbal van grote waarde’, begon Rutten. ‘Ook is het zo dat de spelers er veel baat bij hebben in hun persoonlijke ontwikkeling. De cyclus van het spelen op zowel donderdag als zondag, dat is iets wat vooral jongere spelers moeten ervaren. In fysiek opzicht is dat niet zo’n probleem, het gaat er vooral om in hoeverre iedereen dat mentaal kan opbrengen. Deze jongens moeten zelf gaan meemaken hoe het is om continu te moeten presteren in verschillende competities.’

In dat opzicht liet Feyenoord afgelopen week zien hoe het niet moet, door drie dagen na het gelijkspel in Kiev, waarmee de ploeg zich een kansrijke uitgangspositie verschafte voor de aanstaande return, in eigen huis onderuit te gaan tegen FC Utrecht. Volgens Rutten is het zaak dat zijn ploeg de juiste lessen uit dat duel trekt. ‘Een daarvan is dat we taakbewuster moeten blijven spelen op het moment dat we in een vermoeidheidsfase belanden, zoals afgelopen zondag na een uitstekend eerste uur het geval was. Terug naar de basis en zuiniger omgaan met de energie is dan het devies.’

In Kiev kreeg Feyenoord te maken met een tegenstander die uitgaat van een defensieve speelwijze, om van daaruit te loeren op de kansen in de tegenaanval. De verwachting van Rutten is dat Zorya ook in De Kuip op die manier voor de dag zal komen. ‘We hebben hen in zowel thuis- als uitwedstrijden uitvoerig geanalyseerd. Misschien dat ze hier en daar wat nuances aanbrengen, maar verder denk ik niet dat ze heel anders gaan spelen. Zorya wacht op een fout van onze kant, om er vervolgens als een speer uit te komen. Daar moeten wij voor waken.’

Hoewel de kracht van Zorya bij iedereen binnen Feyenoord bekend is, ligt er volgens Ruben Schaken een uitgelezen kans om na diverse mislukte pogingen van de laatste jaren nu wél door te stoten tot de groepsfase in Europa. ‘Het zou een enorme domper zijn als het opnieuw niet lukt, maar ik ben positief gestemd’, sprak de aanvaller, die bezig is aan zijn vijfde seizoen in De Kuip en tijdens die periode nooit verder kwam dan de voorrondes. ‘Daarom ben ik extra gemotiveerd. In mijn ogen is deze tegenstander niet zo sterk als bijvoorbeeld Dinamo Kiev of Sparta Praag, waar we de afgelopen jaren door werden uitgeschakeld. Bovendien hebben we nu de kans om het in eigen huis af te maken.’

Feyenoord moet het tegen Zorya Luhansk doen zonder Jean-Paul Boёtius en Colin Kazim-Richards, die beiden geschorst zijn voor het Europese duel. Ook zijn de langer geblesseerden Khalid Boulahrouz en Rodny Lopes Cabral (allebei knie) zeker niet van de partij.

DE TEGENSTANDER

Waar Feyenoord er alles aan gelegen is om dit seizoen eindelijk weer eens een succesvol hoofdstuk aan haar rijke internationale historie toe te voegen, is Zorya Luhansk bezig aan haar tweede Europese avontuur sinds de oprichting in 1923. De eerste stappen op het Europese podium voor de club uit het oosten van Oekraïne dateren alweer van lang geleden (seizoen 1973-1974) en waren bovendien van korte duur, omdat in de tweede ronde uitschakeling volgde tegen Spartak Trnava.

Wie de historie en het (internationale) palmares van beide clubs verder tegen elkaar afzet, kan weinig anders dan concluderen dat het een behoorlijke stunt zou zijn als Zorya donderdag als winnaar uit de strijd komt en ten koste van Feyenoord de groepsfase van de Europa League bereikt. Dat de selectie en staf van de Oekraïners desondanks niet van plan zijn om als toeristen naar Nederland af te reizen, bleek uit de woorden die Yuri Vernidub na afloop van de heenwedstrijd liet optekenen. ‘We zijn ons er goed van bewust wat ons te wachten staat in Rotterdam. Het resultaat van het eerste duel biedt perspectief en we zien zeker kansen voor onszelf’, sprak de hoofdtrainer.

De coach baseerde zijn woorden op het verloop van het duel in Kiev, waar zijn ploeg bij vlagen liet zien dat het niet voor niets is doorgedrongen tot de laatste voorronde van de Europa League. Hoewel Zorya door de gemiste kansen van Lex Immers en Mitchell Te Vrede in de slotfase ontsnapte aan een nederlaag, zat er in een eerder stadium misschien wel meer in dan een gelijkspel. De Rotterdamse aanhang zal bijvoorbeeld niet vergeten zijn hoe Feyenoord halverwege de tweede helft kraakte onder een serieus offensief van de tegenstander en doelman Erwin Mulder enkele keren noodzakelijk moest optreden.

In de wetenschap dat de druk voornamelijk bij Feyenoord ligt en het tweeluik door de tussenstand van 1-1 allesbehalve beslist is, kan Zorya vrij relaxed toeleven naar het duel in Rotterdam. Bovendien zal Vernidub zijn selectie nog eens hebben gewezen op de unieke mogelijkheid om voor het eerst in de clubhistorie de groepsfase te bereiken en zodoende geschiedenis te schrijven, iets wat door de spelers ongetwijfeld als extra motivatie zal worden aangegrepen om in De Kuip tot het uiterste te gaan.

Feyenoord – FC Zorya Luhansk
Donderdag 28 augustus om 20.00 uur in De Kuip
Scheidsrechter: Hansen (DEN)

Steun jij Feyenoord op weg naar de groepsfase van de Europa League? Koop je kaartje voor de belangrijke return tegen Zorya Luhansk op www.feyenoord.nl/tickets

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×